Parsis

Como su nombre lo indica, son descendientes de inmigrantes persas que se asentaron en Bombay y sus alrededores y que trajeron consigo su religión iraní. A los 130,000 que ahora viven en India hay que añadir unos 20,000 "primos" que permanecen en Irán, en las regiones de Kerman y Yazd. Los parsis de la India han adoptado el idioma gujerati del área de Bombay. Todos reclaman lealtad al dios Mazda u Ormazd y a su profeta Zardusht o Zoroastro. Sin embargo, bajo la influencia del hinduismo, el islam y el cristianismo, su religión ha perdido gran parte de su dualismo original. Ahriman se ha reducido en su mayor parte a un símbolo de las malas tendencias del hombre.

Las características más llamativas de la religión de los parsis son el culto al fuego y la exposición de cadáveres en "Torres del silencio". Durante su culto al fuego, que se lleva a cabo en los templos de fuego, el sacerdote, sosteniendo un bastón ritual, se cubre la boca con un velo destinado a proteger el fuego de cualquier posible impureza. La ceremonia se completa con una lectura continua de una gran parte del Avesta. Los parsis no son una casta, pero siguen siendo una comunidad cerrada. Nunca se casan fuera de su grupo y no intentan convertir a los no parsis a su religión. Son antiascéticos y tienen poco interés por la astrología y el misticismo. Se destacan por su generosidad e interés en la educación, así como por su riqueza, su deseo de aliviar la miseria sin distinción de raza o religión, y la fundación de hospitales, orfanatos y escuelas. Bajo la influencia occidental, cambiaron de vestimenta y abolieron el matrimonio infantil.

Bibliografía: D. líder, j. hastings, ed., Enciclopedia de religión y ética, 13 v. (Edimburgo, 1908-27) 9: 640-650. j. duchesne-guillemin, La religión del antiguo Irán (París 1962).

[j. duchesne-guillemin]