Palafox y mendoza, juan de

Obispo español de Puebla, México; B. Fitero, Navarra, España, 1600; D. Osma, España, 1659. Incluso en tiempos recientes, Palafox ha sido objeto de controversias y acaloradas discusiones. Hijo ilegítimo de Jaime Palafox, marquesa de Ariza, estudió en Salamanca y se ordenó después de haber ejercido como fiscal en los Consejos de Guerra y de Indias. Como capellán acompañó a la emperatriz María a Alemania. En 1610 llegó a México, en el mismo grupo que incluía al nuevo virrey López Pacheco, duque de Escalona, ​​para asumir sus funciones como obispo de Puebla de los Ángeles. Junto con su nombramiento como obispo, Palafox había sido designado Visitador de la audiencia judicial y de la Universidad de México. El virrey, primo hermano del duque de Braganza en Portugal, se convirtió en sospechoso durante la guerra por la independencia portuguesa y fue llamado a España. Palafox, que también había sospechado que López simpatizaba con la causa portuguesa, asumió el cargo de virrey durante unos meses pero más tarde, reconociendo la lealtad del virrey al rey, regresó a su diócesis.

Las políticas eclesiásticas del obispo lo pusieron en conflicto con varias órdenes religiosas, particularmente los jesuitas, con quienes tuvo un famoso pleito que se originó cuando Palafox negó a los jesuitas el derecho a escuchar confesiones y predicar. La disputa duró varios años y finalmente se resolvió a favor del obispo. Palafox, una persona culta y entusiasta, trabajó con celo. Apoyó la educación, ampliando las instituciones existentes como el Tridentine College, y fundando otras nuevas, como una escuela de niñas y una academia literaria a la que entregó una biblioteca de 6,000 volúmenes, conocida hoy como Biblioteca Palafoxiana de Puebla. En 1644 inspeccionó la Universidad de México y al año siguiente redactó una nueva constitución para ella. No fue bien recibido por algunos miembros de la facultad, especialmente los religiosos, que habían sido excluidos de la rectoría. A petición suya, el virrey suspendió la constitución. No fue confirmado por el rey hasta 1649, después de que Inocencio X resolviera el caso entre el obispo Palafox y los jesuitas, y por una serie de complicaciones no entró en vigencia hasta 1671.

A su regreso a España en 1649, Palafox fue ministro del Concilio de Aragón y más tarde se convirtió en obispo de Osma. Su fama de santo trajo consigo la introducción de su causa de beatificación. En 1767, el Papa confirmó su "reputación de santidad, virtud y milagros en general. Palafox escribió muchas obras, canónicas, religiosas, morales, políticas, históricas y literarias, que fueron publicadas en 15 volúmenes después de su muerte. Sus escritos políticos reflejan una gran preocupación por el declive del poder español, y en Juicio político de los daños y reparos de cualquiera monarquía analizó las políticas exterior y nacional que contribuyeron al declive. Aunque era esencialmente hispanista, Palafox supo ver la importancia de las diversas naciones, es decir, de la múltiple nacionalidad de la monarquía. Abogó por el reconocimiento de la individualidad de cada grupo y su igualdad con Castilla y lamentó la desconfianza que impedía el pleno aprovechamiento de los recursos y energías de la monarquía.

Bibliografía: gramo. García, Don Juan Palafox y Mendoza, obispo de Puebla y Osma, visitador y virrey de la Nueva España (Ciudad de México 1918). jl becerra lÓpez, La organización de los estudios en la Nueva España (Ciudad de México 1963).

[h. pereÑa]