Padres estigmatinos

(CSS, Directorio Católico Oficial # 1280); la Congregación de los Sagrados Estigmas fue fundada por (Ven.) Gaspare Bertoni (1777–1853), un sacerdote de la Diócesis de Verona en el norte de Italia. Sus primeros años en el sacerdocio se dividieron entre la enseñanza en el seminario y el trabajo como párroco. Consciente de la necesidad de salvar a la juventud del colapso moral de la sociedad, comenzó a dedicar sus energías a la educación. Poco a poco se le unieron otros sacerdotes, y el 4 de noviembre de 1816, el grupo adoptó una regla de vida bajo el liderazgo de Bertoni. Esta fue la fundación de la Congregación Stigmatine, que tomó su nombre de su residencia, Las estimaciones, antiguamente propiedad de una piadosa cofradía pero cedida a Bertoni por su trabajo. Debido al nombre, a veces se asume que los estigmatinos estaban relacionados con San Francisco o los franciscanos, pero de hecho la primera regla se basó en la de los jesuitas. Modificada a lo largo de los años, la regla ya no prescribe una disciplina escolástica tan prolongada como la que tenían los jesuitas. El 15 de septiembre de 1890, la congregación fue aprobada por León XIII, y el 16 de noviembre de 1916, la regla y las constituciones recibieron la aprobación de Benedicto XV.

En Italia, a los estigmatinos se les conoce principalmente como educadores —que trabajan en seminarios, escuelas e internados—, pero también se dedican a otras formas de trabajo sacerdotal. El 5 de enero de 1910 llegó a Brasil el primer grupo de misioneros Stigmatine a Sudamérica, y en 1925 los Stigmatines respondieron al llamado de misioneros a China, donde trabajaron hasta la expulsión de todos los misioneros de esa tierra.

Durante los primeros 15 o 20 años después de su llegada a los EE. UU. (1905), algunos sacerdotes estigmatinos se dispersaron desde Massachusetts hasta el Medio Oeste, rara vez se veían y sufrían la pérdida de identificación por falta de vida comunitaria. A principios de la década de 1920, decidieron concentrar sus fuerzas y trabajar en el área más restringida de Massachusetts y Nueva York, y establecer un seminario menor para candidatos estadounidenses. Este fue inaugurado en 1924, en Waltham, MA, en la Arquidiócesis de Boston. Diez años más tarde, se ordenó la primera estigmatina estadounidense en Roma, Italia; todos fueron ordenados allí antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial. En septiembre de 1940, se abrió una importante casa de estudios en Wellesley, MA, y al año siguiente Pío XII estableció la comunidad en los Estados Unidos como una provincia separada.

El trabajo inicial en Estados Unidos fue el cuidado de las parroquias italianas, pero ya no es una actividad exclusivamente parroquial ni está restringida a los italianos. Los Stigmatines ahora educan a los jóvenes en campamentos de verano y participan en la predicación y el trabajo de retiros. El provincialato de los Estados Unidos está en Waltham, MA; el generalato está en Roma.

[je mullein / eds.]