Padres del desierto

Los ermitaños y cenobitas de Egipto, c. 250 a 500, quienes a través de su forma de vida y enseñanzas espirituales desarrollaron la institución del monaquismo. Hicieron famosas tres áreas desérticas egipcias: la tebaida, el desierto o valle de Nitrian (también llamado Scete) y el Medio Egipto, entre el Nilo y el Mar Rojo, donde Antonio de Egipto dirigió colonias de ermitaños. Pablo de Tebas (c. 227-340) es el primer ermitaño de quien existe un relato que lo identifica claramente como un inaugurador en la tradición del desierto (Jerome, Patrología latina 23: 17-28). Antonio de Egipto (c. 250-356) se suele considerar como el prototipo de los Padres del Desierto debido a la amplia influencia de su vita por parte de san atanasio de Alejandría. pacomio de la Tebaida, un contemporáneo más joven, se encuentra entre los primeros Padres como el fundador del cenobitismo (c. 320). Ammon fue el fundador de los asentamientos cenobíticos en Nitria (c. 320); Macarius, Paphnutius y Pambo fueron algunos de sus Padres más destacados. Desde finales del siglo III, un número creciente de Padres, muchos de ellos simples campesinos coptos, atrajo a miles al discipulado permanente en sus retiros en el desierto gracias a la fuerza de su búsqueda resuelta de Dios y la frescura y vigor de sus enseñanzas. A medida que estas enseñanzas se registraron en tratados ascéticos, reglas monásticas, sermones y, sobre todo, en colecciones de dichos espirituales o apoftegmas, crearon un tipo literario distinto. Cuando se estudian con los informes de peregrinos de otras partes del mundo cristiano, incluidos los de rufinus de aquileia, jerónimo, juan cassian y paladio de helenópolis, estos escritos atestiguan que los primeros ermitaños y cenobitas de Egipto forman un grupo distinto e importante entre los padres de la iglesia y por su influencia en la doctrina ascética y mística, y en la institución del monaquismo.

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[mc mccarthy]