Padres de Montfort

(SMM, Directorio Católico Oficial # 0870); Misioneros de la Compañía de María, también conocidos como los Padres de Montfort y la Sociedad de María de Montfort (SMM), fue fundada en 1705 por San Luis María grignion de montfort.

En 1700, Louis Marie viajó por el oeste de Francia, predicando misiones y retiros, y enseñando la consagración total a Jesús a través de María. En el momento de su muerte en 1716, la Compañía de María contaba con dos sacerdotes y algunos hermanos. La comunidad, sin embargo, echó raíces cerca de la tumba de su fundador en Saint-Laurentsur-Sèvre, en Vendée. Aunque limitado por decreto real a no más de 12 sacerdotes, esta pequeña banda misionera realizó un trabajo que mereció elogios de Roma en 1719 y nuevamente en 1747. Nueve de los sacerdotes y hermanos fueron martirizados por la fe durante la Revolución Francesa, dejando a la congregación con pero cinco sacerdotes y dos hermanos. Gabriel deshayes, fundador de cinco congregaciones religiosas, se incorporó a la Compañía de María y se convirtió en superior. Cuando murió en 1841, la sociedad había crecido a 18 sacerdotes y 40 hermanos.

El manuscrito de Louis Marie, "La verdadera devoción a María", fue descubierto en 1842; marcó un punto de inflexión en la historia de la congregación. Aunque todos los reclutas para el sacerdocio eran del clero secular, la comunidad se expandió y fue elevada al rango de congregación pontificia en 1853. El primer seminario menor de la sociedad se fundó en Francia en 1876; primer seminario mayor, en Holanda en 1880. La beatificación del fundador, en 1888, fue acompañada por un rápido desarrollo de la sociedad, que se extendió por todo el mundo, predicando misiones y retiros, y se dedicó a restaurar el reinado de Cristo a través de María.

Aunque los Padres Montfort fueron invitados a los Estados Unidos en 1835 por Bp. Benedict Flaget de Kentucky, el primer establecimiento estadounidense de la orden se realizó en la Diócesis de Brooklyn, NY, en 1903. La sede provincial de los Estados Unidos se estableció en Ozone Park, NY El generalato está en Roma.

Bibliografía: gramo. rigault, San Luis María Grignion de Montfort (Nueva York, 1947).

[pj gaffney / eds.]