Padres de Belén

Bethlehem Fathers es el nombre popular del Misión inmensa de Belén (SMB), fundada en 1921 en Immensee, Suiza por Pietro bondolfi para el trabajo misionero en el extranjero. Desde Suiza, la sociedad envió misioneros a África y Asia. Las misiones de la sociedad en Manchuria, establecidas en 1926, y en Beijing (1946) cesaron debido a la presión comunista en 1954. Los refugiados misioneros de China, que llegaron a Colorado en diciembre de 1948, establecieron una misión dos años después en Cheyenne Wells. La rápida expansión de la empresa llevó a Urban J. Vehr, arzobispo de Denver, a aprobar la transferencia del establecimiento a su ciudad sede en 1955. Se compró un terreno para el desarrollo de la fundación existente en una futura residencia regional con instalaciones escolares adecuadas. En 1988, la sociedad se retiró de Estados Unidos para centrarse en necesidades más urgentes en África y Asia.

A raíz del Concilio Vaticano II, la sociedad abrió sus filas a misioneros laicos, hombres y mujeres, solteros y casados, que colaboran con los padres y hermanos en diversos proyectos misioneros. A finales de 2000, la sociedad tenía una presencia activa en África (Kenia, Mozambique,

Tanzania, Chad, Zambia y Zimbabwe), América del Sur (Bolivia, Colombia, Ecuador, Perú y Haití), Asia (China, Japón, Filipinas y Taiwán) y Europa (Suiza, Alemania, Austria, Francia e Italia ).

Bibliografía: una. oxido, Los misioneros de Belén, Immensee (Friburgo 1961).

[aj borer / eds.]