Paciencia (en la biblia)

La cualidad o virtud de la paciencia se presenta como tolerancia o resistencia. En el primer sentido, es una cualidad de autocontrol o de no ceder ante la ira, incluso ante la provocación; se atribuye tanto a Dios como al hombre y está estrechamente relacionado con la misericordia y la compasión. En el último sentido, es una virtud por la cual uno soporta las pruebas de esta vida con resignación a la voluntad de Dios, y por lo tanto se asocia con la esperanza [ver esperanza (en la Biblia)]; obviamente en este sentido se predica sólo del hombre. Este artículo analiza la paciencia como tolerancia, la paciencia como perseverancia y continúa con una discusión sobre el aspecto escatológico de la paciencia.

Paciencia como tolerancia. La paciencia de Dios con los hombres es uno de sus atributos más subrayados en el Antiguo Testamento; comparar especialmente el uso de las raíces hebreas rḥm y ḥnn. Es llamado como "misericordioso [rāḥûm ] y amable [nannûn ] Dios, lento para la ira y rico en bondad y fidelidad "(Ex 34.6; ver también Nm 14.18; Sab 11.24-12.1; Jl 2.13; Neh 9.17). Los salmistas le alaban porque no castiga con dureza a los hombres, sino que es paciente con [Sal 77 (78). 38-39; 85 (86) .15; 102 (103) .8; 144 (145) .8-9]. La grandeza de Su paciencia excede la del hombre (Sir 18.8-13 ) y, por lo tanto, no es fácil de entender para el hombre impaciente (por ejemplo, Jer 15.15; Jon 4.2). El propósito de esta paciencia es llevar al hombre al arrepentimiento (Sab 11.23; 12.8-10); el hombre permanece libre para abusar de ella, pero lo hace en detrimento suyo (Is 5.18; 57.11-13). El Nuevo Testamento refleja la misma doctrina; cf. especialmente el uso del griego μακροθυμíα. Dios "soporta con gran paciencia los vasos de ira" (Rom 9.22), y ha mostró su paciencia al perdonar los pecados anteriores en la muerte vicaria de Cristo (Rom3.25-26) .Por lo tanto, el hombre no debe abusar de la paciencia de Dios (Rom 2.4-5), sino que debe llegar al arrepentimiento (1 P 3.9).

El Antiguo Testamento alaba al hombre paciente porque posee mucho sentido común (Prv. 14.29), calma la discordia (Prv. 15.18) y es más fuerte que un guerrero (Prv. 16.32). Según el Nuevo Testamento, la paciencia purifica la fe (1 P 1.6), fomenta la esperanza (Rm 8.25; 15.4), conduce a la perfección (Stg 1.4) y pertenece a la caridad (1 Co 13.4, 5, 7). Por tanto, es fruto del Espíritu Santo (Gal 5.22), que deriva su poder de Dios (Col 1.11). Además, es la propia paciencia de Dios lo que los cristianos deben imitar al tratar con los demás (Mt 5.45; 18.23–35). Por tanto, su paciencia debe ser universal (1 Ts 5.14) y prudente (2 Cor 11.19), y debe impregnar su conducta diaria (Ef 4.2; Col 3.12). No debe haber quejas unos contra otros (Stg 5.8), porque al llevar las cargas unos de otros pueden cumplir la ley de Cristo (Gal 6.2). Esa paciencia es especialmente necesaria para aquellos que quieren difundir el reino de Dios. San Pablo realizó su obra apostólica "con toda paciencia" (2 Co 12.12) para no ofender y para demostrar que es un digno ministro de Dios (2 Co 6.4-6). Quería que su paciencia sirviera de ejemplo a Timoteo (2 Tm 3.10) y lo exhortaba a trabajar con paciencia (1 Tm 6.11; 2 Tm 4.2) y a ser un "maestro tolerante" en la instrucción de los demás (2 Tm 2.24). Escribiendo a Tito, recomendó la misma virtud para los ancianos de la Iglesia (Ti2.2).

La paciencia como resistencia. El soportar el sufrimiento del cristiano (expresado especialmente en el término griego [símbolo omitido] υπομονέ) tiene su precedente en el Antiguo Testamento donde los afligidos ponen toda su confianza en Dios [por ejemplo, Sal 24 (25) .3; 26 (27) .14; 32 (33) .20] y donde los Profetas llaman a Yahvé "la Esperanza de Israel" (Jer 14.8; 17.13). Cristo nos dice que sólo a través de esta paciente paciencia del sufrimiento nuestra vida dará fruto (Lc 8.15). San Pedro exhorta a los cristianos a soportar un sufrimiento injusto porque es de gran valor a los ojos de Dios (1 P 2.19-20). San Pablo también recomienda la paciencia en la aflicción (Rom 12.12), se regocija en sus propios sufrimientos (Rom 5.3; 1 Co 4.12; 2 Co 1.6) y alaba la perseverancia de sus conversos recientes (2 Ts 1.4) porque a través de tales aguante entrarán en el reino de Dios (Hechos 14.21).

Aspecto escatológico. La paciencia del cristiano también es escatológica. Aunque la venida de Cristo es cierta, el día y la hora no lo son (cf. Mt 24.1-51; Mc 13.1-37; Lc 21.5-38; 1 Ts 4.13-5.11; 2 Ts 2.1-12). Por tanto, la vida de los cristianos aquí en la tierra consiste en "esperar la esperanza bienaventurada y la venida del gran Dios y Salvador nuestro Jesucristo" (Tito 2.13). No deben ser sacudidos fácilmente de su sano juicio (2 Ts 2.2), sino que deben esperar pacientemente (Stg 5.7-8; Heb 10.36; 12.1), porque sólo aquellos que perseveren hasta el fin serán salvos (Mt 10.22).

Ver también: parousia; sufrimiento.

Bibliografía: Diccionario Enciclopédico de la Biblia, tr. y adap. por l. Hartman (Nueva York 1963) 1758–60. X. lÉon-dufour, ed., Vocabulario de teología bíblica (París 1962) 764-767. C. Spicq "resistencia" Revista de Ciencias Filosóficas y Teológicas 19 (1930) 95-106. j. horst, g. delantal, Diccionario teológico del Nuevo Testamento (Stuttgart, 1935–) 4: 377–390. r. bultmann, ibid. 4: 585-595.

[j. bukovsky]