Ovidio en la cultura cristiana

Publius Ovidius Naso (43 a. C. – 17 d. C.), uno de los poetas romanos más talentosos, ejerció una influencia en la poesía cristiana y secular en la Edad Media y el Renacimiento, sólo superada por la de Virgilio. A los pocos años de su muerte, su Metamorfosis se convirtió en la obra estándar de referencia de la mitología y leyendas griegas y romanas, una posición que nunca ha perdido. Para pintores, poetas y predicadores, se convirtió en la mayor fuente de mitos, aunque el heroidea y Glorias también fueron muy utilizados. De manera similar, el tratamiento que hace Ovidio del amor es la formulación literaria más significativa de la experiencia erótica en la tradición latina. Cuando Agustín (Conf. 3.1) dice: "Todavía no estaba enamorado, pero amaba amar" (Pero no amaba el hobby ), usa la palabra "amor" (amare ) con ese matiz de significado que le dio Ovidio. En la tradición anterior a Ovidio, el amor generalmente se trataba como una aberración, una locura o una enfermedad (ira, locura, enfermedad, etc.) que afectan al amante individual. Ovidio amplió y profundizó esta concepción para enfatizar su visión de que el amor es esencialmente una experiencia mutua entre dos personas que están igualmente involucradas. Su Pyramus y Thisbe, Ceyx y Halcyone, Philemon y Baucis, y muchos otros se convierten en ejemplos típicos de la tradición latina después de él. Uno siempre piensa en estos amantes de dos en dos, mientras que el típico amante del epigrama griego, la nueva comedia o la elegía latina anterior suele pensar en él mismo.

En cuestiones técnicas, como métricas, prosodia y dicción poética, el uso de Ovidio se convirtió en el estándar clásico. Los escritores posteriores admiraron a Virgilio, pero escribieron en el idioma de Ovidio. La influencia de Ovidio llegó a ser tan dominante en los siglos XII y XIII, especialmente como patrón de los eruditos errantes, que el gran medievalista L. Traube llamó a este período el edad Ovidiana en poesía latina. En la Edad Media, Ovidio fue ampliamente interpretado de una manera alegórica y tan ingeniosamente construido como para ser considerado una autoridad en la conducta moral. Sus obras fueron una fuente importante de la tradición del amor cortés. EK Rand dice que Chaucer tenía con Ovidio "una deuda mayor que con cualquier otro poeta, viejo o nuevo". Fue muy utilizado por Dante y Boccaccio y estuvo muy de moda en la poesía neolatina en general.

Los poetas tienden, como otros artesanos, a aprender su oficio de maestros anteriores; en este sentido Ovidio ha sido uno de los grandes maestros, no solo en la tradición latina, sino también en las lenguas europeas modernas. Los autores ingleses Dryden, Pope y Milton, entre muchos otros, fueron sus alumnos. La revuelta romántica en la poesía puede entenderse como una rebelión contra la influencia demasiado dominante y restrictiva de esos estándares de clasicismo que Ovidio parece representar mejor.

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[mp cunningham]