Órdenes mendicantes

Así llamado de mendicidad rogar; órdenes de religiosos que, cuando se fundaron, se comprometieron por voto a renunciar a todas las posesiones, tanto comunes como individuales. Desde el Concilio de Trento (Sesión 25, cap. 3; Resoluciones de los Consejos Ecuménicos, 753), sin embargo, a la mayoría de las órdenes mendicantes se les permite tener bienes en común; y también ha habido concesiones papales a la pobreza comunitaria de los Franciscanos Conventuales. La Ley Canónica, por supuesto, todavía reconoce el estatus original y los privilegios de los mendicantes; por ejemplo, aquellas órdenes "que son llamadas mendicantes por institución y lo son de hecho" tienen derecho por ley "a buscar", es decir, a recoger limosnas, en cualquier diócesis en la que posean una casa. Los mendicantes están sujetos solo a su propio superior religioso (Cf., C. 621.1).

En sus orígenes, el movimiento mendicante surgió de las condiciones religiosas y económicas de finales del siglo XII y principios del XIII. Porque, a medida que una economía urbana reemplazó gradualmente a la del feudalismo, los municipios o comunas emergentes pronto entraron en conflicto con un clero atrincherado que, a modo de defensa, a menudo recurría a medidas punitivas que en ocasiones privaban a pueblos enteros de los sacramentos durante largos períodos . Además, como próspero burguesía desarrollado, las clases más pobres se volvieron ansiosamente hacia aquellos que, como John Valdes y sus Poor Men of Lyons (vea waldenses), predicaban que la opulencia clerical era una contradicción del Evangelio. Casi al mismo tiempo que los predicadores sin licencia tomaron el camino para proclamar la pobreza, movimientos doctrinalmente más peligrosos, como los de los cátaros y los albigenses, estaban arrasando el sur de Francia y el norte de Italia. Los diversos legados, cruzadas y misioneros enviados en nombre de la Iglesia para poner freno a estos movimientos no dejaron una impresión duradera; pero pronto apareció una respuesta similar en el italiano francisco de asís, uniendo la pobreza a la obediencia, y el español Domingo Guzmán, aliando el saber y el celo apostólico.

Después del IV concilio de Letrán (1215) y sus reformas pastorales, la Hermandad (Hermanos: por lo tanto Frailes ) de Domingo y Francisco se convirtió en órdenes de gran influencia, tanto académica como pastoralmente. Posteriormente les siguieron los carmelitas (1245) y los augustinianos (1256), formando juntos las cuatro órdenes mendicantes aprobadas por el segundo Concilio de Lyon en 1274 (Sesión 23; Resoluciones de los Consejos Ecuménicos, 302-303). A éstos se añadieron los servites unos 150 años después; mientras que en 1578 Gregorio XIII reconoció a otras órdenes como mendicantes, por ejemplo, los minims, jesuati, trini tarianos y mercedarios.

Desde sus inicios, los mendicantes han gozado de una popularidad eclesiástica constante, empañada de vez en cuando por un arrebato como el del Mons. Richard Fitzralph de Armagh c. 1350, o por la célebre acción en Francia contra los frailes en la segunda mitad del siglo XIII. En 13, la negativa de dominicanos y franciscanos a apoyar una huelga en la Universidad de París fue motivo de un enérgico ataque de la Facultad de Teología, dirigida por william of saint-amour. Los frailes fueron hábilmente defendidos por apologistas como Tomás de Aquino y Buenaventura; pero los obispos de Francia abrieron una campaña más radical después de que Clemente IV renovó en 1253 el privilegio de los frailes de predicar, escuchar confesiones y aceptar entierros, sin tener que buscar el consentimiento de los diocesanos. Porque si Guillermo de Saint-Amour simplemente vio a los frailes como perturbadores de una división divinamente dispuesta de los ministros de la Iglesia en laicos y monjes, los obispos, por otro lado, sintieron que el papado, al conceder así exención a los mendicantes, en efecto, estaba restringiendo la jurisdicción de los obispos sobre el cuidado pastoral, si no alterando la estructura esencial de la Iglesia. El problema se resolvió en gran parte en 1267 cuando Bonifacio VIII en la bula los maestros (El cuerpo de las clementinas canónicas 3.7.2; Friedberg 2.1162–64) limitó el alcance del privilegio de los mendicantes, ordenando, por ejemplo, que se obtuvieran licencias de los diocesanos cuando los frailes desearan predicar o escuchar confesiones.