Orden de cristo

Orden militar establecida el 14 de marzo de 1319 por Juan XXII, a petición del rey Diniz de Portugal. La orden recibió todas las propiedades portuguesas de la orden de los templarios suprimida. Su sede principal estaba originalmente en Castro Marim y más tarde en Thomar. La Orden de Cristo estaba ligada a la observancia de las costumbres de la orden castellana de calatrava y estaba sujeta a la visita del abad cisterciense de Alcobaça. El Papa nombró al primer maestro, requiriendo que él y sus sucesores hicieran un juramento de lealtad a la Santa Sede. En el futuro, el abad de Alcobaça presidirá la elección del maestro. El capítulo general cisterciense de 1320 consintió estos arreglos y el primer capítulo de la Orden de Cristo se celebró en Lisboa en 1321. Hasta el siglo XV, la orden estuvo gobernada por una sucesión de maestros; luego los príncipes de la familia real lo administraron. El más famoso de ellos, Enrique el Navegante (muerto en 15), reformó la orden y le aseguró jurisdicción espiritual en las islas atlánticas y regiones africanas, que fueron exploradas y colonizadas gracias a sus esfuerzos. En 1460, Pablo III revocó el derecho del abad de Alcobaça a visitar la orden. Nueve años después, Julio III anexó la maestría a la corona a perpetuidad.

Bibliografía: Definiciones y estatutos de los señores y monjas de la Orden de Nuestro Señor Jesu Christo (Lisboa 1628, 1671, 1717,1746). j. vieira da silva guimarÃes, El orden de cristo (Lisboa 1901). Ene., Léxico para la teología y la iglesia, ed. j. hofer y k. rahner (Freiberg 1957-65) 2: 1183.

[jf o'callaghan]