Oliphant, laurence °

Oliphant, Laurence ° (1829-1888), escritor y viajero inglés, místico cristiano y partidario activo del regreso del pueblo judío a Ereẓ Israel. Nacido de una familia escocesa en el Cabo de Buena Esperanza, Oliphant viajó a muchos países y escribió impresionantes libros de viajes. De 1865 a 1867 fue miembro del parlamento. Durante la Guerra Ruso-Turca (1878) comenzó a interesarse por Tierra Santa y el asentamiento judío allí, en una mezcla de consideraciones políticas, económicas y religioso-místicas. Apoyó a Turquía y pensó que la mejor manera de revivirla era mejorando la condición de sus regiones asiáticas, ante todo Palestina. Decidió presentar al sultán un plan para un asentamiento judío a gran escala en Palestina, apoyado por recursos del exterior. Con cartas de recomendación de Lord Beaconsfield y Lord Salisbury, que aprobaron su plan y una carta del ministro francés de Asuntos Exteriores, William Henry Waddington, fue a Palestina en 1879. Investigó el país y llegó a la conclusión de que el mejor lugar para iniciar el asentamiento judío fue la región de Galaad en Transjordania. En consecuencia, negoció con las autoridades de Constantinopla sobre los derechos de arrendamiento y una concesión para el asentamiento. El gabinete turco aprobó la propuesta, pero el sultán Abdul Hamid la rechazó por temor a que fuera una intriga británica. Los pogromos de 1881 en Rusia llevaron a Oliphant a nuevas empresas. Estableció un grupo de cristianos influyentes en Londres con el propósito de acercarlos a su idea. Ese mismo año prestó asistencia a refugiados judíos rusos en Galicia a través del fondo de ayuda del alcalde de Londres Mansion House. En oposición a los representantes de la Alliance Israélite Universelle que dirigieron la emigración a Estados Unidos, aconsejó a los judíos que fueran a Palestina y trató de persuadir a los portavoces de la Alianza para que hicieran lo mismo. También decidió reanudar sus negociaciones en Constantinopla. El ministro de Relaciones Exteriores turco, Said Pasha, consideró su plan como práctico y quiso conectarlo con el proyecto de construir un ferrocarril en Palestina. Pero la negociación no pudo ir más allá, especialmente cuando las relaciones turco-británicas se deterioraron debido a Egipto y los esfuerzos de Oliphant fracasaron. Se instaló en Haifa y se dedicó a la contemplación religiosa y mística. Sin embargo, siempre permaneció apegado a la idea sionista y brindó asesoramiento y asistencia a los primeros colonos judíos en Ereẓ Israel. Su secretario hebreo en Haifa fue el poeta NH * Imber. Oliphant fue la figura cristiana más importante de su tiempo que apoyó la idea del retorno judío a Sion. Los * Bilu'im y Ḥovevei Zion tenían grandes esperanzas en sus negociaciones en Constantinopla, y su firme posición en su nombre era alentadora, aunque sus empresas políticas fracasaron. Sus escritos incluyeron el libro programático Tierra de Galaad (1880; traducción heb. De Nahum * Sokolow como Ereẓ Ḥemdah, 1886) y Haifa o la vida en la Palestina moderna (1887). Oliphant fue uno de los proto-sionistas gentiles británicos más famosos.

bibliografía:

MOW Oliphant, Memorias sobre la vida de Laurence Oliphant ..., 2 vols. (1891); P. Henderson, La vida de Laurence Oliphant (1956); N. Sokolow, Hibbath Sion (1935), 275–9 e índice; ídem, Historia del sionismo, 2 (1919), índice; S. Jawnieli, Sefer ha-Ẓiyyonut, 2: 1 (1942), 9-11, 90-95; I. Klausner, Be-Hitorer Am (1962), 72–78, 199–202 e index; G. Yardeni, Ha-Ittonut ha-Ivrit be-Ereẓ Israel (1969), índice. añadir. bibliografía: odnb en línea; A. Taylor, Laurence Oliphant (1982).

[Alexander Bein /

Nathan Michael Gelber]