Olavide y jauregui, pablo de

Erudito y apologista católico peruano; B. Lima, 1725; D. Baeza, España, 1803. Fue símbolo del siglo de las Luces, líder del movimiento contra el tradicionalismo y uno de los que prepararon a España para adaptarse al mundo moderno y acercarse a la corriente intelectual europea. En 1752 se fue a España, ocupando allí un alto cargo, debido a su compatibilidad intelectual con los ministros ilustrados de Carlos III. Entre 1757 y 1764 pasó largas temporadas en Francia e Italia. En 1767 fue nombrado inesperadamente presidente de la justicia de Sevilla, intendente de Andalucía y más tarde superintendente de la colonización de Sierra Morena, un ambicioso proyecto de conversión de vastas áreas desérticas en tierras cultivables habitadas por una sociedad rural modelo. En esas posiciones la obra de Olavide tuvo dos facetas: (1) la reforma de la normativa cultural de la Universidad de Sevilla a través del cambio de orientación escolar y la secularización del sistema de enseñanza; y (2) la reforma del orden económico a través de la reforma agraria. Estas ideas despertaron una gran oposición. En 1776 se vio envuelto en un juicio inquisitorial por su imprudencia en asuntos religiosos. En 1780 escapó a Francia, donde permaneció durante 18 años.

Como amigo de los enciclopedistas (tradujo varias obras dramáticas, entre ellas, la de Voltaire Zayre ), fue bien recibido allí, especialmente por Marmontel y por Diderot, quien escribió un bosquejo biográfico de él. Mientras estaba en el exilio, recuperó su fe y piedad perdidas después de haber sobrevivido al encarcelamiento de los jacobinos. Se convirtió en un apologista de la fe católica contra la Ilustración secular. Regresó a España (1798) y permaneció allí hasta su muerte. Su obra mas importante es El evangelio en triunfo o historia de un filósofo desengañado (1798). De naturaleza autobiográfica, relata el drama psicológico de la conversión de un incrédulo y defiende la divinidad de Jesús y la autenticidad de los libros sagrados. Según Menéndez y Pelayo, fue un precursor de El genio del cristianismo de Chateaubriand.

Bibliografía: señor. estufas Pablo de Olavide ou l'Afrancesado (París 1959).

[gramo. lohmann villena]