O’gorman, thomas

Obispo, educador; B. Boston, Mass., 1 de mayo de 1843; D. Sioux Falls, Dakota del Sur, 18 de septiembre de 1921. Fue el primero de cuatro hijos de John y Margaret (O'Keefe) O'Gorman. La familia se mudó al oeste a Chicago, Illinois (1848); con el amigo de la infancia de John O'Gorman, Richard Ireland, y su familia, entre los que se encontraba el futuro Mons. John en Irlanda, reanudaron su viaje hacia el oeste hasta St. Paul, Minnesota (1852). Ese mismo año Thomas O'Gorman y John Ireland se inscribieron entre los primeros estudiantes de Bp. Escuela de latín de Joseph Cretin en el piso superior de la catedral fronteriza de St. Paul, los primeros seminaristas de la diócesis. Cuando O'Gorman tenía diez años e Irlanda 15, fueron enviados al seminario menor de los maristas en Meximieux, Francia, y posteriormente al seminario mayor de Montbel. O'Gorman regresó a St. Paul y fue ordenado por Bp. Thomas Grace el 5 de noviembre de 1865. Primero fue asignado a Rochester, Minnesota, donde construyó la iglesia de St. John y se hizo conocido como predicador y organizador. En 1877 renunció para unirse a la Sociedad de St. Paul, continuando su predicación en el área de Nueva York y convirtiendo al financiero Thomas Fortune Ryan a la Iglesia Católica. Fue llamado (1882) a St. Paul por su amigo, ahora Mons. John Ireland, y asignado a Faribault como pastor, y más tarde (1885) como primer rector del recién establecido Seminario St. Paul y presidente del St. Thomas College allí. Después de diez años renunció para enseñar teología dogmática, inglés y francés en la universidad. Durante estos años escribió varios artículos y profundizó su conocimiento de la historia eclesiástica. En 1890 fue nombrado profesor de historia de la iglesia en la Universidad Católica de América, Washington, DC, donde apoyó activamente las políticas liberales de los americanistas durante las diversas controversias de finales del siglo XIX en el catolicismo estadounidense (ver americanismo). El escribio Una historia de la Iglesia Católica Romana en los Estados Unidos (1895), un resumen de la investigación original de John Gilmary shea.

El 24 de enero de 1896, O'Gorman fue nombrado obispo de Sioux Falls, sede sufragánea de la provincia de St. Paul, donde su amigo John Ireland fue el primer arzobispo. El nuevo obispo fue consagrado por Mons. Francesco Satolli, primer Delegado Apostólico en los Estados Unidos, en la Iglesia de San Patricio, Washington, DC, el 19 de abril de 1896, e instalado en la concatedral de su sede el 2 de mayo de 1896. En ese momento la diócesis tenía 51 diocesanos y 14 clero regular, 50 iglesias con sacerdotes residentes, 61 misiones con iglesias, 100 estaciones, diez capillas, 14 escuelas parroquiales, 61 escuelas indias, dos orfanatos y un hospital. Había tres comunidades de religiosos y seis de mujeres en la diócesis; y la población católica total, tanto india como blanca, se estimó en 30,000.

O'Gorman, que comenzó su activo apostolado pastoral con energía, escribió a su amigo Denis O'Connell de "Avignon": "Me temo que debo resignarme a ser el obispo de rutina de una diócesis occidental desconocida, y le aseguro que encuentro suficiente trabajo para hacer como tal ". Se abrieron nuevos hospitales en Yankton y Pierre (1897), Aberdeen (1901), Sioux Falls (1910) y Mitchell y Milbank (1921). La gran extensión de la diócesis y el crecimiento de la población alentó una división de este a oeste en Dakota del Sur en 1902 entre Sioux Falls y Lead (que se cambió a Rapid City en 1930). Durante su administración en Sioux Falls, O'Gorman continuó sus contactos y visitas romanas y fue designado (1902), a través de las oficinas del arzobispo de Irlanda, a la Comisión Taft para tratar con Roma el problema de la tierra de los frailes en las Islas Filipinas. La Catedral de San José en Sioux Falls se completó en 1919, y el Columbus College se inició en 1909, primero en Chamberlain y después de 1921 en Sioux Falls, y continuó hasta que se cerró en 1939 debido a dificultades financieras. Al final de los 26 años de O'Gorman como obispo de Sioux Falls, la población católica se había duplicado a 69,164 y había 127 sacerdotes diocesanos y 13 religiosos que servían 114 iglesias y 83 misiones en su jurisdicción.

[C. barry]