Oeste, morris l.

Novelista; B. 26 de abril de 1916, Melbourne, Australia; D. 9 de octubre de 1999, Sydney, Australia. A los catorce años, West ingresó en la orden de los Hermanos Cristianos, y se fue nueve años más tarde, en vísperas de sus votos perpetuos programados. Como hermano cristiano, completó una licenciatura y enseñó durante seis años en las escuelas australianas de la orden, tanto en los grados inferiores como en la secundaria. La Segunda Guerra Mundial lo llevó a la inteligencia militar, donde también escribió y publicó su primera novela, notable especialmente por su detalle autobiográfico.

En 1954, tras dejar el ejército y trabajar con éxito durante diez años en la radio australiana, West había sufrido un matrimonio fallido y un colapso emocional. Un año de reposo total en cama lo dejó recuperado y comprometido con una vida de letras. En 1959, después de un período de viajes por Europa, un segundo matrimonio y la publicación de un puñado de novelas poco distinguidas, West ganó la atención mundial y un número prodigioso de lectores con Abogado del diablo. La historia superficial de la investigación de la Iglesia sobre la posible santidad de un aldeano en la Italia en tiempos de guerra está engrosada por las complejidades políticas y procedimentales de

La burocracia del Vaticano y la sutil estratificación psicológica del discernimiento moral. A partir de entonces, durante casi cuarenta años, las publicaciones casi anuales de West despertaron un amplio interés crítico y popular, interés centrado dentro pero no limitado a los límites denominacionales.

Los zapatos del pescador, escrito en 1963, proyecta gran parte del espíritu eufórico del Concilio Vaticano II mientras sigue la carrera papal temprana de un prelado del bloque del Este. Kiril I pasó años de su joven vida en un gulag soviético, una experiencia que lo endureció y lo humanizó de una manera bastante diferente a la carrera habitual de un clero. Su carcelero, su perseguidor personal, eventualmente se convierte en el primer ministro soviético; juntos forman una asociación secreta para moderar las tensiones Este-Oeste. Ambas novelas fueron inmensamente populares y ambas fueron recreadas en películas. Aunque West estaba irritado con la etiqueta de "novelista católico", que llevó a lo largo de su carrera editorial, estas dos obras, como muchas otras novelas que escribió, están completamente inmersas en un contexto eclesial católico. Dos títulos con un acento intramuros similar son Los payasos de dios (1981), una novela futurista de un Papa obligado a abdicación cuyas visiones del fin del mundo son temidas como incitación potencial a la crisis mundial; y Eminencia (1998), su obra final publicada, que explora la posible dirección del papado y la Iglesia después del Papa Juan Pablo II.

Igualmente característico del estilo de ficción de West es su uso de escenarios de gran actualidad, que a menudo aportan poderosos empujes a su impulso narrativo. Además de Roma y el concilio, usa, por ejemplo, Saigón durante la Guerra de Vietnam (El Embajador [1963]), y Oriente Medio en medio de las tensiones entre judíos y árabes (La torre de babel [1968]). El título anterior reclamaba un gran interés por la descripción de su información privilegiada de la complicidad estadounidense en el derrocamiento y asesinato de un presidente ficticio Diem. Los estudiantes de Occidente encontraron en la novela un interés cada vez más profundo por la religión oriental, especialmente el budismo.

El permanente interés de West en los encuentros profundamente espirituales, explorados dentro de un contexto y un idioma explícitamente católicos, combinado con la capacidad de proyectar sus historias en un escenario enmarcado por la lucha ideológica global, hizo que lo comparasen con Graham Greene. Una media generación más joven que Greene y los otros héroes del renacimiento literario católico, West se diferencia más significativamente por haber captado la ola de esperanza liberada por el Vaticano II. Así, aunque sus paisajes morales proyectan caminos sombríos, a menudo ambiguos, hacia la conciencia y el bien, son mucho menos sombríos y sus protagonistas mucho menos abyectos. En cambio, uno encuentra las historias de West imbuidas de un tono poderosamente ascendente de renovación personal y posibilidad espiritual.

La comparación con Greene fue costosa para su reputación crítica. Pero había otras razones por las que se consideraba a West como autor del segundo nivel. Sus tramas están magistralmente elaboradas e instantáneamente atractivas, pero a menudo llenan la frontera del melodrama. Y la queja crónica sobre la literatura religiosa de que la penetración de lo divino en lo secular se logra más por "magia" que por un sacramentalismo seguro atormentaba las críticas de sus novelas. Sin embargo, incluso sus críticos lo honraron por su tenaz persistencia en la búsqueda de esos estrechos pasajes de la vida cuando se enfrenta el desafío de la cruz.

En 1996, West escribió una retrospectiva vagamente conectada pero atractiva de su vida, Una vista desde la cresta. En él reflexiona sobre la negativa del tribunal matrimonial de su arquidiócesis australiana a anular su primer matrimonio en 1951, y declara que la crisis espiritual que provocó fue un momento decisivo tanto para su vida como para su arte. "Me obligó", escribió, "a examinar las raíces y el significado de mis creencias no examinadas que había tenido y enseñado durante tanto tiempo". A partir de entonces y hasta el final de su vida, West permaneció fuera de las puertas sacramentales de la Iglesia. Pero muchos vestigios de su vida pública y profesional atestiguan una profunda lealtad y compromiso con la comunidad de fe de su nacimiento. Y su interpretación literaria del cristianismo católico durante la segunda mitad del siglo XX servirá a los intereses de los historiadores durante muchos años. Murió en su casa en Sydney Australia el 9 de octubre de 1999.

Bibliografía: ml oeste,El abogado del diablo (Nueva York 1959); Las sandalias del pescador (Nueva York 1963); El Embajador (Nueva York 1965); Una vista desde la cresta (San Francisco 1996); "Testimonio de un católico del siglo XX", América Latina 117 (2 de diciembre de 1967): 678–681.

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