O’connell, denis joseph

Obispo; B. Donoughmore, condado de Cork, Irlanda, 28 de enero de 1849; D. Richmond, Va., 1 de enero de 1927. Era hijo de Michael y Bridget (O'Connell) O'Connell. La familia emigró a los Estados Unidos y se estableció en Carolina del Sur, donde dos hermanos de Michael, Jeremiah J. y Joseph P., eran misioneros. Cuando el obispo James Gibbons estaba buscando candidatos para formar el clero de su nuevo Vicariato de Carolina del Norte, conoció al joven Denis O'Connell. Se desarrolló una estrecha amistad entre Gibbons y O'Connell, que se extendió a lo largo de una larga vida y a los principales problemas nacionales e internacionales del catolicismo a fines del siglo XIX. Después de estudios preliminares en St. Charles College, Ellicott City, Maryland, O'Connell fue enviado (1871) al North American College, Roma, para cursos de teología en el Urban College of the Propagation of the Faith. Fue ordenado sacerdote el 26 de mayo de 1877 y recibió un doctorado romano en teología. Después de regresar a Richmond, donde Gibbons había sido trasladado, O'Connell comenzó su trabajo sacerdotal como asistente en la catedral de San Pedro. Regresó a Roma a los pocos meses, postulador del palio de Gibbons como arzobispo coadjutor de Baltimore recién nombrado. Durante los siguientes cinco años trabajó en la Diócesis de Richmond bajo la dirección del obispo John J. Keane.

En el otoño de 1883 Gibbons llamó a O'Connell a Baltimore para ayudar en los arreglos preliminares para el Tercer Concilio Plenario de Baltimore, en el que se desempeñó como uno de los cuatro secretarios. Después del concilio regresó a Roma con el comité de obispos estadounidenses para asegurar la ratificación de los decretos conciliares. En 1885 fue nombrado rector del North American College en Roma, y ​​durante los siguientes 18 años sirvió como enlace y agente romano para los miembros de la jerarquía estadounidense. Durante su mandato como rector (1885-95), el cuerpo estudiantil se amplió, la planta física mejoró y se estableció un sistema de honor en la universidad. También se desempeñó como agente romano de Gibbons, quien fue elevado al cardenalato en 1886.

O'Connell, el intermediario romano, fue nombrado prelado doméstico en 1887; participó activamente en los aspectos romanos de las controversias centradas en cuestiones tales como los caballeros del trabajo, el canslismo, la universidad católica de américa, la llegada de un delegado apostólico a los Estados Unidos, Henry George y el impuesto único, el arzobispo John Ireland plan escolar faribault y americanismo. A medida que se desarrollaron las líneas de diferencia entre los llamados miembros liberales y conservadores de la Iglesia estadounidense de ese período, O'Connell se convirtió en un símbolo de la posición del ala liberal. Se identificó sin reservas con las políticas de Gibbons, Irlanda y Keane, y alienó a los obispos estadounidenses de mentalidad conservadora, que tenían puntos de vista diferentes sobre los temas candentes de la Iglesia en desarrollo en los Estados Unidos. Las críticas a las actividades de O'Connell, además de su rectoría, aumentaron hasta el punto de que se solicitó su renuncia al colegio con el argumento de que no contaba con la plena confianza del cuerpo de obispos estadounidenses. De 1895 a 1903 O'Connell se desempeñó como rector de la iglesia titular del Cardenal Gibbons de Santa María en Trastevere en Roma.

El 12 de enero de 1903, gracias a la influencia de sus amigos, O'Connell fue nombrado tercer rector de la Universidad Católica de América en Washington, DC, que entonces necesitaba urgentemente una dirección académica, organizativa, promocional y financiera. De 1903 a 1910 trabajó, con cierto éxito, para establecer mejoras educativas en la universidad. Se inauguró una colecta anual que se haría en todas las diócesis de los Estados Unidos para el avance de la universidad pontificia en Washington. Se incrementó la inscripción de estudiantes; se contrató a varios profesores destacados y capaces; y los procedimientos académicos se formalizaron de acuerdo con los estándares aceptados en la comunidad académica. La base del programa educativo de la universidad se amplió para incluir tanto la formación de pregrado como los estudios de posgrado. Pero a O'Connell le resultó difícil adaptarse al sistema estadounidense de operación educativa a través de una junta de fideicomisarios y con el aporte de la facultad. Una crisis financiera casi destruyó la universidad en 1904, cuando los fondos patrimoniales totales de la institución se vieron amenazados por la quiebra financiera de Thomas E. Waggaman, tesorero de la universidad, que había invertido los fondos de la universidad en sus empresas. La dotación de la universidad se redujo en dos tercios de su valor de inversión; la confianza en su gestión financiera se vio gravemente debilitada; y el avivamiento extenso y prolongado tardó en producirse.

El 12 de diciembre de 1907, O'Connell fue nombrado obispo titular, una medida que promovió su creciente deseo de ser relevado de la rectoría en Washington. Después de que el arzobispo Patrick W. Riordan de San Francisco, California, solicitó a Roma que su viejo amigo O'Connell se convirtiera en obispo auxiliar, el nombramiento se hizo el 25 de diciembre de 1908. Cuando O'Connell fue transferido a la Sede de Richmond el El 19 de enero de 1912, como sufragáneo del cardenal Gibbons, comenzaron de nuevo las viejas discusiones de que O'Connell sería nombrado coadjutor de Baltimore y sucedería a la sede principal. Pero era demasiado mayor para tal consideración cuando el Cardenal Gibbons murió en 1921, y el obispo de Richmond continuó dirigiendo las actividades de la diócesis de su juventud hasta el 15 de enero de 1926, cuando renunció por problemas de salud.

[cj barry]