O’brien, william vincent

Sacerdote dominico; B. Dublín, Irlanda, c. 1740; D. Ciudad de Nueva York, 14 de mayo de 1816. Se convirtió en dominico en S. Clemente, Roma, donde aparentemente hizo su profesión en 1761. Completó al menos parte de su formación eclesiástica en la casa de estudios dominicanos en Bolonia, Italia, donde fue ordenado. Durante 17 años predicó en el área de Dublín y se convirtió en predicador general de la Orden Dominicana. En 1787 fue a Filadelfia, Pensilvania. Mientras trabajaba allí y en Nueva Jersey, apoyó al prefecto apostólico, John carroll, contra quienes se oponían a la creación de un obispado en Baltimore, Maryland. En octubre de 1787, Carroll lo nombró pastor de la Iglesia de San Pedro, Barclay Street, Nueva York. Organizó y trajo la paz a esa parroquia dividida, y durante 20 años ayudó a mantener el orden entre los católicos en el estado de Nueva York. Bajo los auspicios de Mons. Alfonso Núñez de Haro, O'Brien fue a la Ciudad de México, México, alrededor de 1790, para recaudar fondos para su iglesia. Regresó en 1792 con vestimentas, pinturas y dinero suficiente para instalar bancos y erigir una torre y un pórtico. En 1800 abrió en St. Peter's la primera escuela gratuita e institución educativa católica en el estado de Nueva York. Durante las epidemias de fiebre amarilla de 1795 y 1798, O'Brien ministró a su pueblo. Una enfermedad crónica lo obligó a retirarse en 1806, pero continuó con un ministerio limitado hasta finales de 1808.

Bibliografía: vf o'daniel, La Provincia Dominicana de San José (Nueva York, 1942).

[wa hinnebusch]