Objeto de la enmienda

La resolución del penitente de no volver a pecar. No es un mero deseo, ni es una promesa, sino una simple determinación de la voluntad para evitar el pecado. En la Iglesia primitiva a menudo se requería un período relativamente largo de reforma real para preceder a la reconciliación de un pecador. Pero en la disciplina posterior de la Iglesia, la intención de reforma fue permitida, en circunstancias ordinarias, en el Sacramento de la Reconciliación para sustituir la reforma real como condición necesaria para la reconciliación. Sin embargo, no puede haber perdón de pecados sin dolor, y el dolor es insuficiente si no incluye el propósito de abandonar el pecado futuro; de ahí que el propósito de la enmienda sea una parte indispensable de la verdadera contrición necesaria para la recepción válida del Sacramento. Ambos Concilios de Florencia (manual de simbolos, 1323) y Trento (manual de simbolos, 1676) asocian expresamente la resolución de mejorar en el futuro con el arrepentimiento por los lapsos morales pasados. Aunque una propuesta volitiva claramente deliberada y distinta con respecto a la reforma moral es más útil que una intención de enmienda vaga, indeterminada e implícita, la propuesta de mejorar implícitamente en la verdadera contrición es suficiente en la práctica para asegurar la validez del Sacramento.

Los teólogos suelen enumerar tres cualidades que deberían marcar el propósito de la enmienda. (1) Debe ser firme, es decir, la actitud actual del penitente debe ser una de sincera determinación de evitar el pecado a costa de cualquier abnegación o esfuerzo que se requiera. (2) Debería ser universal. Negativamente, debe excluir cualquier intención presente de pecar mortalmente, y debe incluir, al menos virtualmente, una intención positiva de evitar cualquier tipo de pecado mortal en el futuro. En cuanto a los pecados que un penitente confiesa realmente, su propósito de enmienda debe, por tanto, extenderse a todos los mortales. Si no tiene pecados mortales que confesar, su propósito de enmienda debe abarcar específicamente todos los pecados veniales que ha confesado, o al menos alguno de ellos, o algún pecado de su vida pasada contenido en el asunto de su confesión. (3) Debe ser eficaz. Esto significa que debe incluir la intención de utilizar los medios necesarios para evitar el pecado, por ejemplo, la oración, la vigilancia, el evitar las ocasiones libres del pecado. También incluye la determinación de hacer la reparación necesaria por los pecados de uno, siempre que sea posible.

Hay que recordar que el propósito de la enmienda es un acto de la voluntad, no de la mente, y no debe confundirse con la certeza de la mente de que se logrará implementar su propuesta de reforma. De hecho, es compatible con una fuerte duda mental. Lo que se requiere para el propósito de la enmienda no es el éxito real o la expectativa cierta de éxito, sino un acto presente de voluntad para apartarse del pecado. El incumplimiento de la resolución no significa necesariamente que una persona no fue sincera cuando la hizo, aunque las recaídas frecuentes, junto con el descuido de los medios obvios, necesarios y fáciles pueden indicar que algo falta en el propósito de enmienda de un penitente.

Ver también: arrepentimiento; penitencia, sacramento de.

Bibliografía: pf palmer, Sacramentos de curación y de vocación (Englewood Cliffs, Nueva Jersey, 1963). C. Journet, El significado de la gracia, tr. av littledale (Nueva York 1960). eh schillebeeckx, Cristo: Sacramento del encuentro con Dios (Nueva York 1963). jc heenan, Sacerdote y penitente: una discusión sobre la confesión (Londres 1946).

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