Obispo, william howard

Fundador de Glenmary Home Missioners; B. Washington, DC, 19 de diciembre de 1885; D. Glendale, Ohio, 11 de junio de 1953. Su madre, Ellen Teresa Knowles, era católica; su padre, Francis Besant Bishop, médico rural, fue recibido en la Iglesia por el cardenal Gibbons. Bishop se educó en las escuelas públicas de Washington, asistió a la Universidad de Harvard de 1907 a 1908 y al Seminario de St. Mary en Baltimore. Fue ordenado para la Arquidiócesis de Baltimore el 27 de marzo de 1915 y fue enviado a estudiar a la Universidad Católica de América en Washington, DC. En 1917 se convirtió en párroco de la parroquia de St. Louis, Clarksville, Maryland. Con la aprobación del Abp. Michael J. Curley fundó la Liga Arquidiocesana de la Pequeña Flor para ayudar a los pastores rurales necesitados. En 1925 organizó la Conferencia Arquidiocesana de Vida Rural de Baltimore, la primera de su tipo en los Estados Unidos. Se convirtió en presidente de la Conferencia Nacional de Vida Rural en 1928 y sirvió en esa capacidad hasta 1933.

En la década de 1930, cuando los desempleados buscaban ayuda en el gobierno nacional, Bishop tomó cursos de agricultura y estudió los complejos problemas económicos asociados. La preocupación por el malestar espiritual del país lo llevó a compilar estadísticas que estableció en su mapa de "Tierra sin sacerdotes"; demostraron que casi la mitad de los condados de los Estados Unidos no tenían sacerdotes residentes.

En marzo de 1936, Bishop publicó un plan para una sociedad católica de misiones hogareñas para operar en secciones rurales donde los católicos representaban tan solo una décima parte del 1 por ciento de la población (ver glenmary home mission ers). Al año siguiente fue invitado a la Arquidiócesis de Cincinnati por el Abp. John T. McNicholas para fundar tal sociedad. En dos años había conseguido seis estudiantes y un sacerdote; en 1949 había comenzado un seminario teológico en Glendale, Ohio. La Sociedad de Hermanos Laicos de Glenmary y las Hermanas de la Misión del Hogar de Glenmary también fueron organizadas por el obispo y recibieron la aprobación de la Santa Sede antes de su muerte.

Bibliografía: hw santen, Padre obispo, fundador de Glenmary Home Missioners (Milwaukee 1961). cj kauffman, Misión a la América rural: la historia de W. Howard Bishop, fundador de Glenmary (Nueva York, 1991).

[cf borchers]