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La Unión Norteamericana de Hermanas de Nuestra Señora de la Caridad (NAU-OLC, Directorio Católico Oficial # 3070) tiene sus orígenes en las Hermanas de Nuestra Señora de la Caridad del Refugio, una congregación de religiosas fundada en Caen, Francia (1641), por San Juan eudes. Se concedió la aprobación papal preliminar el 2 de enero de 1666 y la aprobación completa en 1741. Las siete Casas de Refugio que existían en el momento de la Revolución Francesa se dispersaron, pero el trabajo se reanudó de nuevo en Tours y se extendió por Francia según lo permitieran las circunstancias. El propósito original de la congregación era proporcionar un refugio para mujeres de comportamiento disoluto, pero luego se modificó para incluir el cuidado y la capacitación de adolescentes dependientes y desatendidas. En el siglo XIX se desarrolló una rama separada como las Hermanas de Nuestra Señora de la Caridad del Buen Pastor.

La primera fundación estadounidense fue establecida en 1855 en Buffalo, Nueva York, por la Madre María de San Jerónimo, de Rennes, Francia. Aunque cada casa de la orden es autónoma, las comunidades estadounidenses establecieron una federación en 1944 con el propósito de fortalecer la vida contemplativa y apostólica de las hermanas. En Europa se organizaron federaciones similares. En 1979, Roma otorgó permiso para el establecimiento de la Unión Norteamericana de las Hermanas de Nuestra Señora de la Caridad, con oficinas administrativas en Wheeling, WV. Dentro de la unión se encuentran las congregaciones de Nuestra Señora de la Caridad de Green Bay, Wis .; Buffalo, Nueva York; El Paso, Texas; Erie, Pa .; Pittsburgh, Pensilvania; Rochester, NY; San Antonio, Texas; Walden, NY; y Wheeling, WV En los Estados Unidos, las hermanas administran hogares residenciales para mujeres, hogares de ancianos, guarderías, ministerios pastorales, programas de extensión y el cuidado de inmigrantes.

[metro. grabiak / eds.]