No saber nada

Una forma de nativismo que floreció en la década de 1850, expresándose principalmente en la actividad política del partido Americano o Know-Nothing.

La fuerte inmigración alemana e irlandesa, principalmente católica, entre los años 1830 y 1860 provocó un estallido de nativismo expresado en varias ciudades por la propaganda y los disturbios contra extranjeros y "papistas". Se volvió político con la organización de los nativistas a nivel local y estatal (por ejemplo,

Luisiana en 1841) elecciones. Las ciudades de Nueva York en 1844 y Boston en 1845 fueron controladas por el partido republicano estadounidense o nativo americano que contaba con el apoyo de los whigs. Pero estos últimos finalmente retiraron su apoyo y el partido desapareció del escenario nacional en 1847.

El partido Know-Nothing se desarrolló luego a partir de varias sociedades secretas nativistas, algunas de las cuales se fusionaron bajo el liderazgo primero de Charles B. Allen de Nueva York y luego de James W. Barker. Conocida originalmente como la Orden de la Bandera de las Estrellas, la organización y los procedimientos eran secretos y cada miembro juraba no saber nada sobre ellos cuando se les interrogaba. El partido entró en la política por primera vez indirectamente al apoyar a los nominados nativistas de los partidos existentes, y en 1852 el éxito de esta maniobra se hizo evidente. Los fraudes electorales en los partidos más antiguos fortalecieron la oposición de Know-Nothing a los extranjeros y católicos, lo que llevó a exigir que se requiriera 21 años de residencia en los EE. UU. Antes de que un extranjero pudiera convertirse en ciudadano, e incluso entonces no podría ocupar un cargo público. Otras propuestas buscaban negar todos los derechos a los nacidos en el extranjero y a sus hijos, a menos que fueran educados en escuelas públicas.

En 1854, el partido Know-Nothing se convirtió oficialmente en el partido estadounidense y obtuvo algunas victorias sorprendentes. Sus candidatos fueron elegidos para las gobernaciones de Massachusetts y Delaware; llevó las legislaturas estatales en varios estados de Nueva Inglaterra y en Maryland, Kentucky y California; y obtuvo cinco escaños en el Senado y 43 en la Cámara del 34º Congreso. Sin embargo, pronto se desarrollaron facciones por problemas arancelarios y territoriales y especialmente por la cuestión de la esclavitud, con la consiguiente disminución del poder del partido. En 1856 se presentó una plataforma nacional que incluía planchas anti-alienígenas y anti-católicas, y Millard Fillmore, quien también era el candidato Whig, fue nominado para la presidencia. Los Know-Nothings se dedicaron a "colocar en cargos de honor, confianza o lucro ... a nadie más que a ciudadanos protestantes nativos" y juraron oponerse a toda "influencia extranjera, papismo, jesuita y catolicismo". El comentario de Abraham Lincoln sobre este fanatismo fue: "Cuando los Sabelotodo tomen el control, la [Declaración] dirá: 'todos los hombres son creados iguales, excepto los negros, los extranjeros y los católicos"'. Aunque el partido estadounidense obtuvo alrededor del 25 por ciento de las encuestas. del voto popular en 1856, recibió el voto electoral de un solo estado, Maryland.

Después de 1857 el partido perdió terreno, de modo que en 1859 sólo los estados fronterizos lo apoyaban. Los vestigios que quedaron en 1860 fueron absorbidos por la Unión Constitucional y los partidos Republicano. El mismo año marcó la desaparición del Know-Nothingism como poder político local. A partir de entonces, muchas de las ganancias de Know-Nothing se revirtieron; por ejemplo, la legislatura de Nueva York, que bajo la influencia de Know-Nothing había aprobado el proyecto de ley Putnam de 1855 que prohibía a los obispos católicos tener propiedades a su nombre, revocó silenciosamente la medida en 1863.

La opinión pública nunca apoyó plenamente las fuerzas del no saber nada, particularmente en lo que respecta al ciudadano inmigrante y católico, aunque se siguieron defendiendo los puntos de vista del saber nada sobre el no apoyo a las escuelas sectarias. Como fenómeno de corta duración de la década de 1850, este movimiento singular no resistió la prueba del tiempo y su fuerza se disipó antes de volverse demasiado peligroso. Aunque esporádicamente se revivió un espíritu similar de intolerancia racial y religiosa en organizaciones como el ku klux klan, pocas de ellas tenían mucha vitalidad política.

Bibliografía: ar billington, La Cruzada Protestante, 1800–1860 (Nueva York 1938). fx curran, Principales tendencias en la historia de la iglesia estadounidense (Nueva York 1946). mt geary, Una historia de terceros en Pennsylvania, 1840–1860 (Tesis doctoral, CUA, Washington 1938). j. hombre alto, Extraños en la tierra: patrones del nativismo estadounidense, 1860-1925 (Nuevo Brunswick, Nueva Jersey, 1955). ld scisco, Nativismo político en el estado de Nueva York (Nueva York 1901). wd overdyke, El no saber nada en el sur (Baton Rouge 1950).

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