Nicolás v, papa

Pontificado: 6 de marzo de 1447 a 24 de marzo de 1455; B. Tommaso Parentucelli, Sarzana, 15 de noviembre de 1397; D. Roma. Thomas, hijo de médico, tuvo que abandonar sus estudios en Bolonia al quedar huérfano. Entonces actuó como tutor en dos familias florentinas adineradas, y así fue influenciado por el fermento humanístico y artístico de esa ciudad. Después de terminar sus estudios en Bolonia, ingresó en la casa de Bp. Niccolò albergati de Bolonia, a quien sirvió fielmente durante 20 años, acompañándolo a Roma, Florencia y otros lugares, aprovechando el ejemplo de su santo patrón. Después de la muerte de Albergati (1443), Eugenio IV nombró por primera vez a Parentucelli obispo de Bolonia, que estando en rebelión le negó la entrada; Eugene luego lo envió en misiones a Alemania. Allí mitigó con éxito la oposición antipapal y fue nombrado cardenal en diciembre de 1446.

A la muerte de Eugene (1447), Parentucelli fue elegido Papa. Proclamando una política de paz, despidió a las tropas mercenarias; concilió mediante concesiones varias familias romanas, permitiendo incluso la reconstrucción y refortificación parcial de Palestrina; y concedió a Bolonia la independencia práctica. Polonia se adjuntó a la Santa Sede mediante nuevas concesiones; Federico III de Austria fue ganado para la causa de Nicolás por el Concordato de Viena (1448) y una promesa de coronación imperial, cumplida en 1452. En consecuencia, Federico retiró sus salvoconductos del consejo de Basilea, que luego fue a Lausana. Nicolás acordó condiciones extremadamente generosas para su disolución, permitiéndole aceptar la renuncia del antipapa Félix, "elegir" Papa a Parentucelli y decretar su propia disolución. Con el fin del concilio, Nicolás rehabilitó a todos sus miembros en su dignidad y nombró cardenal a Félix con una pensión (1449).

En 1450, Nicolás proclamó un Jubileo, que atrajo a peregrinos de toda la cristiandad occidental, y sirvió a la vez para fortalecer la devoción, restablecer el papado como el centro de la Iglesia y mejorar las finanzas tanto papales como romanas. La ocasión se vio empañada por un brote de peste, durante el cual Nicolás abandonó la ciudad, y por un desastre de tráfico en el Ponte Sant'Angelo en el que al menos 172 personas murieron pisoteadas. Los pocos, pero dignos, cardenales que creó incluyeron a Nicolás de Cusa, el promotor de la reforma en Alemania.

El principal reclamo de fama del Papa es el impulso que dio al renacimiento en Roma. Hizo, y en gran parte llevó a cabo, elaborados planos de construcción (incluida una renovación de la ciudad leonina) en una Roma que estaba en ruinas después de más de un siglo de abandono. Las iglesias estacionales, varios palacios adjuntos a basílicas, puentes y carreteras, así como las fortificaciones de la ciudad, fueron reconstruidas y en muchas partes de los Estados Pontificios se erigieron fortalezas. Para decorar sus edificios invitó a artistas de muchas naciones, especialmente de Florencia. El más conocido fue Fra Angelico, parte de cuyo trabajo aún permanece en la capilla de San Lorenzo en el Vaticano. Las comisiones del Papa fomentaron el arte del tapiz, la ornamentación de ricas vestimentas y el trabajo en oro y plata.

Sin embargo, su principal interés eran los libros. Sus agentes buscaron códices raros en muchos países, se empleó un ejército de copistas para multiplicarlos, y algunos de los humanistas más famosos trabajaron en su corrección y traducción. Los escritos de Herodoto, Tucídidas, Homero, Polibio, Estrabón y otros autores de la antigüedad griega, así como muchas obras de los Padres griegos, se tradujeron al latín y, por lo tanto, se pusieron a disposición de quienes no leyeran el griego. En sus actividades literarias, Nicolás gastó grandes sumas de dinero y fue extremadamente generoso con los humanistas, varios de ellos refugiados griegos, que acudieron en masa a la corte papal. A su muerte, Nicolás dejó una biblioteca de 807 manuscritos latinos y 353 griegos, una colección muy grande para ese día (ver biblioteca vaticana).

El año 1453 fue desastroso para el Papa. En enero se anticipó a un complot contra su vida, volviéndose más temeroso que nunca; hizo ejecutar a todos los cabecillas. En mayo, los turcos capturaron Constantinopla y la flota de barcos papales y venecianos (esta última con órdenes de no molestar a los turcos) llegó demasiado tarde para ayudar. Su salud también se deterioró. Trató de unir a los cristianos occidentales a una cruzada, pero el esfuerzo fue inútil. Con el mismo objetivo, invitó a los Estados italianos a reunirse en Roma para concertar un tratado de paz. La reunión fracasó, pero preparó el camino para la diplomacia privada, que condujo a la paz de Lodi (1454), en la que Nicolás y finalmente todos los Estados consintieron. Los estados, sin embargo, no estaban dispuestos a arriesgar su riqueza por la protección de la cristiandad.

Nicolás, un hombre de vida inmaculada, vivaz pero de maneras sencillas, tenía el espíritu artístico para apreciar todas las formas de arte y armonizarlas, dando a la arquitectura el primer lugar. Su importancia en las artes y en la literatura no se puede subestimar. En un discurso en el lecho de muerte, afirmó que había patrocinado las artes, no por la fama personal sino, al hacer que Roma fuera sobresaliente, para fortalecer la lealtad religiosa. Su política de "paz por concesión" se derrumbó cuando terminó su reinado, porque los príncipes no compartían sus ideales.

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[j. Branquia]