Niẓẓanah

NIẓẓANAH (Heb. נִצָּנָה; Gr. Nessana ), una ciudad en ruinas en el Negev identificado con ʿAwjā al-Ḥafīr en la carretera de Ismailiya, 50 millas. (80 km.) Al SO de Beersheba. Nessana era el nombre antiguo del sitio como se revela en los papiros que se encuentran allí. Fue fundada en el siglo II o I a. C. por los nabateos, que construyeron un pequeño fuerte con torres redondas (dos de las cuales se encontraron en las excavaciones allí) en una pequeña colina que dominaba el amplio y fértil Wadi Ḥafīr. Las monedas asmoneas encontradas allí indican que el lugar tenía relaciones comerciales con Judea. El sitio fue abandonado después de la ocupación romana de Petra, la capital nabatea, en 106 d. C., pero fue reconstruido como puesto fronterizo por el emperador Teodosio I (379-95). Los soldados de la guarnición recibieron parcelas de tierra en el valle y se construyó una ciudad debajo de la fortaleza (ahora llamada Hospicio de San Jorge). Nianah estaba conectada por una carretera con Elusa, la capital del Negev bizantino, con Elath y con el Sinaí. La ciudad bizantina incluía dos iglesias con pisos de mosaico (una fechada en 435) y un gran cementerio con lápidas (fechadas en 430-64). Prosperó durante este período, sirviendo a comerciantes con destino a Egipto, peregrinos que viajaban al monte. Sinaí y anacoretas que viven en el desierto. La ciudad sobrevivió a las conquistas persas y árabes; Los papiros descubiertos por la Expedición Colt en 1936 muestran que una administración mixta árabe-griega persistió hasta aproximadamente el año 750 d.C. El asentamiento declinó y finalmente fue abandonado hasta que los turcos lo volvieron a ocupar como puesto de policía en 1908. Bajo el Mandato Británico, una sede central para el Allí se encontraba la policía de fronteras. En mayo de 1948, durante la Guerra de Independencia de Israel *, la invasión egipcia comenzó desde este punto. Las fuerzas israelíes tomaron el área en diciembre y fue declarada zona desmilitarizada en el Acuerdo de Armisticio entre Israel y Egipto. También fue el sitio de las reuniones de la Comisión de Armisticio Mixta * Israel-Egipcia hasta 1967.

[Michael Avi-Yonah]

El sitio fue descubierto por UJ Seetzen en 1807, con las primeras investigaciones adecuadas en el sitio realizadas por EH Palmer y CF Tyrwhitt-Drake en 1870. A. Musil hizo un plano detallado del sitio en 1902, seguido de las investigaciones de CL Woolley y TE Lawrence en 1913/14. HD Colt realizó importantes excavaciones en el sitio en 1935-37, con el descubrimiento de un importante archivo de papiros. En 1987 se reanudaron las excavaciones en el sitio bajo la dirección de D. Urman y J. Shereshevski en nombre de la Universidad Ben-Gurion. Se descubrieron partes adicionales de la escalera que conecta la ciudad con la acrópolis. Se desenterraron dos complejos de edificios cerca de la Iglesia del Sur, y los excavadores sugieren que los sacerdotes los utilizaron como vivienda. Se realizaron más trabajos en la acrópolis y se abrió una nueva área de excavaciones junto a la orilla del wadi que se extiende entre las ciudades bajas y altas, revelando un gran barrio habitable que data del período bizantino tardío construido arriba. * Restos de asentamientos nabateos . En la ciudad baja se descubrió una iglesia previamente desconocida con un martirio y un baptisterio, y se encontró un monasterio desconocido en el borde norte de la colina norte de la ciudad alta. Se descubrieron numerosos ostraca inscritos en griego, latín, siríaco, árabe y copto.

[Shimon Gibson (2ª ed.)]

En 1987, la * Agencia Judía para Israel decidió establecer un centro educativo en Niẓẓanah. El objetivo principal era educar a los jóvenes israelíes y de la diáspora sobre el potencial de asentamiento del desierto. El pueblo sirvió como centro de absorción y * ulpan para jóvenes inmigrantes. Además, ofreció varios programas educativos para jóvenes de la diáspora. Niẓẓanah también era un centro de investigación para estudios ambientales adjunto a la Universidad Hebrea de Jerusalén. Tenía una casa de huéspedes con 50 habitaciones para visitantes de la región. A finales de 2002, la comunidad educativa contaba con 230 habitantes.

[Shaked Gilboa (2ª ed.)]

bibliografía:

HD Colt te el., Excavaciones en Nessana, 3 vuelos. (1958). añadir. bibliografía: D. Urman (ed.), Nessana: excavaciones y estudios, vol. yo (2004). Sitio web: www.nitzana.org.il.