Nefilim

Nefilim (heb. נְפִילִים), una raza de gigantes que se dice que habitaba en la Canaán pre-israelita (Núm. 13:33). Génesis 6: 1–2 relata que los "hijos de dioses", es decir, seres divinos o angelicales, tomaron esposas mortales; el versículo 4 continúa: "Fue entonces, y también más tarde, que los Nefilim aparecieron [literalmente, estaban] en la tierra, cuando los seres divinos cohabitaron con las hijas de los hombres, quienes les dieron descendencia. Ellos eran los héroes [Heb. Gibborim] de la antigüedad, los hombres de renombre ". Esto podría significar que los Nephilim eran contemporáneos, pero no idénticos, con la descendencia de seres divinos y mujeres terrenales, que fueron llamadas Gibborim (así, por ejemplo, Morgenstern, en huca 14 (1939), 85ss.). La traducción anterior, sin embargo, sigue una antigua tradición al equiparar a los Nephilim y los Gibborim como descendiente de la unión de * ángeles y mortales.

En los escritos apócrifos del período del Segundo Templo se elaboró ​​y reinterpretó esta narrativa fragmentaria. Luego se describió a los ángeles como rebeldes contra Dios: atraídos por los encantos de las mujeres, "cayeron" (Heb. nfl. נפל), profanó su pureza celestial e introdujo todo tipo de pecaminosidad en la tierra. Su descendencia gigante fue perversa y violenta; el Diluvio fue ocasionado por su pecaminosidad. (Ninguna de estas ideas está en el texto bíblico.) Debido a su naturaleza malvada, Dios decretó que los Nephilim debían masacrarse unos a otros, aunque según otro punto de vista, la mayoría de ellos perecieron en el Diluvio. Una versión afirma que los espíritus malignos salieron originalmente de los cuerpos de los gigantes asesinados. Estos gigantes, o su descendencia, se identifican como Nephilim (véase 6 En. 10–15, 16–7; Jub. 21:XNUMX y siguientes). Como este mito dualista no aparece en los apocalipsis de Baruc y Esdras ni en los agadá del período talmúdico, aparentemente fue rechazado por ser incompatible con el monoteísmo judío. Los "hijos de Dios" se explican en el Targum de Génesis 6: 4 y el Midrash (Gen. R. 26: 5) como jóvenes aristócratas que se casaban con las hijas de los plebeyos. El Targum rinde tanto Gibborim y Nephilim por Gibbaraya; el Midrash (Gen. R. 26: 7) enumera siete nombres aplicados a los gigantes. El Talmud de Babilonia menciona los nombres de Shamhazzai, Uzza y Uzziel, los líderes de los ángeles caídos * en Enoc, pero no dice que fueran ángeles: Yoma 67b alude a los pecados de Uzza y Uzziel; Niddah 61a afirma que Sehon y Og eran descendientes de Shamhazzai. En Deuteronomio 3:11 * Og se describe como un gigante, y este tema se desarrolló en gran medida en las leyendas agádicas. En la literatura post-talmúdica (cf. Rashi, Yoma 67b) el mito largamente suprimido salió a la superficie de nuevo. El Targum palestino da la traducción ortodoxa de Génesis 6: 1, pero traduce el versículo 4 como: "Shamhazzai y Uziel cayeron del cielo y estaban en la tierra en aquellos días", identificando a los Nephilim como los ángeles caídos en lugar de sus hijos. La misma identificación se encuentra en un Midrash tardío, que llama a los ángeles caídos Uzza y Uzziel; otro pasaje en el mismo documento dice que los Nephilim eran descendientes de Caín (Aggadat Bereshit, ed. S. Buber, introd., Pág. 38). El Zohar (1: 58a) también identifica a los Nephilim con los ángeles caídos. Los comentaristas bíblicos medievales estándar generalmente siguieron el clásico agadá al rechazar la interpretación mitológica y afirmar que los matrimonios en Génesis 6 eran humanos. Se ofrecen algunas opiniones variantes acerca de los "hijos de Dios", por ejemplo, que su distinción no era solo social, sino física e incluso moral, y que la descendencia se llamaba Nephilim porque "no llegaban" a sus padres en estos aspectos (Nahmanides , Abrabanel).

bibliografía:

U. Cassuto, en: Sefer ha-Yovel… JH Hertz (1943), 35–44; BJ Bamberger, Ángeles Caídos (1952), 3–59; HL Ginsberg, en: em, 5 (1968), 896–7 (incl. Bibl.).

[Bernard J. Bamberger]