Navegantes

Los Navegantes son una organización evangélica de discipulado y evangelización. Creado en el sur de California en 1933 por Dawson Trotman, un camionero de veintisiete años, los Navegantes se iniciaron como un programa para evangelizar a los marineros de la Flota del Pacífico estacionados en bases navales en Long Beach y sus alrededores. Influenciado por varios años de experiencia en el trabajo de Christian Endeavour y con el cofundador del Club de Pescadores del Instituto Bíblico de Los Ángeles TC Horton, Trotman desarrolló un régimen intensivo de memorización de la Biblia, oración y tutoría individual, que llevó a la Navegantes. Trotman era un trabajador incansable con una personalidad magnética, y su insistencia en la evangelización diaria y el "seguimiento" de los nuevos conversos creó un núcleo de trabajadores ansiosos que intentaban multiplicar su grupo a bordo del barco.

La entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial provocó una tremenda expansión de los Navegantes. Los contactos anteriores a la guerra con numerosos líderes evangélicos en todo el país resultaron muy útiles, especialmente la decisión del evangelista radial Charles E. Fuller de que todos los contactos hechos por los militares y sus familias a su transmisión nacional Hora de avivamiento a la antigua ser entregado a los Navegantes. Con la ayuda de miles de cartas que llevaron a posibles contactos, los Navegantes extendieron su trabajo a las otras ramas de las fuerzas armadas. En 1944, los Navegantes estaban representados en 350 buques de guerra y en 450 campamentos del ejército.

En el período de posguerra, los Navegantes se diversificaron de su concentración en el trabajo entre los militares para enfocarse en empresarios y profesionales y estudiantes universitarios, además de expandir su alcance a otros países. La organización trasladó su sede de Los Ángeles a la finca Glen Eyrie en Colorado Springs en 1953 y pronto abrió un campamento juvenil cercano, en Eagle Lake. A lo largo de este período, Trotman y los Navegantes desempeñaron un papel clave en ayudar a otras organizaciones evangélicas, como Youth for Christ, Young Life, Campus Crusade for Christ y Wycliffe Bible Translators, a desarrollar materiales para la memorización de la Biblia y el discipulado para trabajadores y conversos. Lo más destacado en este sentido fue el papel que Trotman y su asistente Lorne Sanny tuvieron en el desarrollo de materiales y en la supervisión de los esfuerzos de seguimiento de las cruzadas de Billy Graham.

En junio de 1956, mientras dirigía una conferencia de navegantes en Schroon Lake, Nueva York, Trotman se ahogó al salvar a una joven después de un accidente de bote. Lorne Sanny ocupó su lugar, sirviendo como presidente de los Navegantes hasta 1986. Durante su mandato, los Navegantes continuaron expandiéndose, tanto en los Estados Unidos como en el extranjero. En 1975, la organización estableció un brazo editorial, NavPress, y en 1981 estableció un periódico bimensual, Diario de discipulado.

A fines de la década de 1990, los Navegantes eran una organización próspera con un conjunto diverso de ministerios que continuaban con un compromiso constante con la idea del evangelismo personal y el discipulado, respaldado por un estudio bíblico profundo y la memorización de las Escrituras. Los esfuerzos más recientes incluyeron NavYouth, creada en 1995 como una organización para jóvenes de secundaria y preparatoria, que abogaba por una relación más personal e interactiva entre los jóvenes y los líderes. También se crearon nuevos ministerios dirigidos específicamente a afroamericanos, hispanos y asiáticoamericanos. Con un presupuesto anual de alrededor de $ 100 millones en 1998, los Navegantes patrocinaron a más de 1,800 trabajadores en los Estados Unidos y más de 1,900 en 103 países de todo el mundo.