Nathans, daniel

Nathans, daniel (1928-1999), premio Nobel de Medicina de Estados Unidos (1978). Nathans nació en Wilmington, Delaware, de inmigrantes judíos ortodoxos de Letonia y se graduó en química de la Universidad de Delaware (1950) y en medicina de la Universidad de Washington, St Louis, en 1954. Su carrera en investigación médica comenzó en el Instituto Rockefeller en 1959 con trabajo en la síntesis de proteínas antes de cambiar a virus animales, específicamente el virus adn sv40. Durante un año sabático de 1969 en el Instituto Weizmann con Leo * Sachs y Ernest Winocour, Nathans se dio cuenta de la relevancia de las enzimas de restricción recién descubiertas para la investigación viral. Estas enzimas cortan el ADN en sitios específicos, proporcionando fragmentos de ADN cuya función genética se puede mapear con precisión. El mapeo de Daniel del gen sv40 fue pionero en la aplicación de técnicas de enzimas de restricción a la genética y fue un paso esencial en el desarrollo de la clonación molecular y la tecnología recombinante. Fue galardonado con el Premio Nobel por este trabajo, junto con Werner Arber y Hamilton Smith. Su interés posterior en la regulación genética del crecimiento celular lo llevó a estudiar la respuesta de los genes celulares a los factores de crecimiento. Se mudó a la Universidad Johns Hopkins en 1962, donde se desempeñó como presidente del Departamento de Microbiología y presidente de la universidad, y fue reverenciado por sus habilidades docentes y organizativas. Sus honores incluyeron la elección a la Academia Nacional de Ciencias de EE. UU. Y la Medalla Nacional de Ciencias.

[Michael Denman (2ª ed.)]