Museo Magnes, ya l.

Museo Magnes, judá l. Ubicado en Berkeley, en una mansión centenaria a una milla de la Universidad de California, el Museo Magnes contiene la tercera colección más grande de Judaica en los Estados Unidos. El museo fue fundado en 1962 en Oakland por el educador judío nacido en Nueva York Seymour Fromer, con la editora y escritora Rebecca Camhi Fromer como cofundadora, y se mudó a su ubicación actual cuatro años después. Lleva el nombre en honor a Judah L. Magnes, quien nació en San Francisco en 1877 y se crió en Oakland, el primer nativo de California en recibir la ordenación rabínica. Magnes fue el fundador y primer presidente de la Universidad Hebrea de Jerusalén y su amigo y colega Martin Buber se convirtió en presidente honorario del museo poco después de su creación.

Durante los 36 años de mandato de Seymour Fromer como director del museo, y luego de su retiro en 1998, el museo ha recopilado, preservado y puesto a disposición material artístico, histórico y literario que refleja la vida y la cultura judías a lo largo de la historia. En 1968, la Colección Siegfried Strauss fue adquirida como el núcleo de las colecciones de arte ceremonial del museo, que se ha expandido para incluir una de las colecciones más grandes del mundo de menorah de Hanukah y encuadernaciones de Torá, disfraces y otros textiles. El museo también rescató artefactos de comunidades judías en peligro de extinción como Checoslovaquia, Marruecos, Egipto e India.

A lo largo de las décadas, el museo ha adquirido miles de grabados, dibujos, portafolios y carteles de interés judío, incluidas obras de Hermann Struck, Ben Shahn y Marc Chagall. Contiene obras de pintores como Max Liebermann, Daniel Moritz Oppenheim, Toby Rosenthal, Lazar Krestin, Lesser Ury, Muriel Minkowski, Isadore Kaufman y Raphael Soyer; y escultores como Elbert Weinberg y Harold Parris. En 1974, el museo obtuvo la acreditación de la Asociación Estadounidense de Museos, el primer museo judío de EE. UU. En recibir tal reconocimiento, y tres años después fue miembro fundador del Consejo de Museos Judíos Estadounidenses.

El museo también es un depósito de documentos históricos de judíos en el oeste americano. Su Centro de Historia Judía Occidental, iniciado en 1967 y dirigido durante más de tres décadas por el profesor de la Universidad Estatal de San Francisco, Moses Rischin, fue el primer centro regional de historia judía en los EE. UU. Contiene una biblioteca de investigación de archivos completa, que incluye cartas y diarios, informes de la organización y actas, retratos y fotografías, certificados de matrimonio y defunción y periódicos anglo-judíos publicados desde 1857. Además, el Western Jewish History Center ha publicado más de una docena de libros sobre los judíos del norte de California: bibliografías, historias narrativas y memorias personales. A través de su Comisión para la Preservación de Cementerios y Monumentos Pioneros Judíos, el Museo ha restaurado, y continúa manteniendo, siete cementerios judíos de la Fiebre del Oro en la Veta Madre de California en las estribaciones de las Montañas Sierra.

El Museo patrocinó el Salón de la Fama judío-estadounidense, que ha acuñado medallas anualmente en reconocimiento a los judíos que han hecho contribuciones significativas a la vida estadounidense. Se establecieron concursos anuales de poesía, video y fotografía para mostrar el trabajo de artistas y cineastas contemporáneos. La biblioteca de libros raros y manuscritos Harry y Dorothy Blumenthal del museo tiene una colección significativa de libros iluminados ketukbot, manuscritos y materiales impresos relacionados con las costumbres y ceremonias judías, y con los judíos en la India y los caraítas.

Desde sus inicios, el Magnes ha hecho de los estudios del Holocausto una de sus principales prioridades y fue uno de los primeros museos en tener una galería dedicada a los artefactos y el arte de la Shoah. A mediados de la década de 1960, bajo la dirección del destacado rabino de Oakland Harold Schulweis, estableció el Instituto de Actos Justos, un centro que documenta y analiza el comportamiento altruista de los rescatadores de judíos durante la era nazi. El museo ha publicado numerosas memorias de sobrevivientes y ha enfatizado el período posterior a la liberación, con una publicación y exhibición sobre el campo de detención en Cypress, y varias obras sobre los campos de personas desplazadas.

Basándose en sus propias colecciones y préstamos de los EE. UU., Europa e Israel, Magnes ha mantenido un programa regular de exposiciones de arte, historia y etnografía sobre la vida y la cultura judías. La Galería Jacques y Esther Reutlinger fue construida en 1981 para albergar exhibiciones cambiantes y programas educativos asociados.

Especialmente en las décadas de 1970 y 1980, el museo fue uno de los catalizadores clave de un renacimiento cultural judío en el Área de la Bahía, ya que Fromer nutrió a muchos jóvenes académicos y artistas judíos. Proporcionó un estudio y un espacio de exhibición para el renacimiento de Ketubot iluminado, dirigido por David Moss; ayudó a Deborah Kaufman a fundar y desarrollar el primer Festival de Cine Judío; encargó a la historiadora judía de California Ava Kahn que creara materiales educativos para las escuelas; dio el impulso a Fred Rosenbaum, quien fundó la escuela de adultos Lehrhaus Judaica y escribió varios libros sobre la historia judía local publicados por el museo.

En 2002, un museo judío más joven en San Francisco que enfatizaba el arte contemporáneo se fusionó con Magnes. Pero los desacuerdos sobre la dirección de la institución fusionada resultaron en un desacoplamiento en aproximadamente un año. The Magnes espera construir un nuevo centro en el creciente distrito artístico del centro de Berkeley.

bibliografía:

R. Rafael, Centro de historia judía occidental: una guía para las colecciones de archivos (1987); F. Helzel, Colección de estampas y dibujos del Museo Judah L. Magnes (1984); S. Morris, Una guía para viajeros sobre los cementerios judíos pioneros de la fiebre del oro de California (1996); R. Eis, Veinticinco años Museo Judah L Magnes (1977); R. Eis, Lámparas de Hanukkah del Museo Judah L. Magnes (1977); F. Helzel y E. Battat, Testigo de la historia: el cartel judío, 1770,1985 (1987).

[Fred S. Rosenbaum (2ª ed.)]