Museo del patrimonio judío: un memorial viviente del holocausto (mjh: almtth)

La inauguración de mjh: almtth, en septiembre de 1997, marcó la culminación de un proceso largo y difícil para crear un Memorial del Holocausto en la ciudad de Nueva York. Comenzando con la dedicación del sitio para un Memorial del Holocausto, en el Riverside Park de Manhattan, el 19 de octubre de 1947, y hasta que el Museo abrió sus puertas al público 50 años después, las aspiraciones y planes para establecer una conmemoración apropiada del Holocausto fueron cargada de frustraciones y despidos repetidos.

A lo largo de los años, se presentaron numerosos planes para un Memorial del Holocausto en Nueva York, pero las autoridades de planificación de la Ciudad los rechazaron o no lograron recaudar los fondos necesarios. Los artistas elegidos por los diversos planificadores para presentar diseños para el monumento planeado incluyeron algunos de los arquitectos y escultores más reconocidos. Estos incluyeron a Eric Mendelsohn (1951), dos diseños de Nathan Rapoport (1962 y 1964) y Louis Kahn (1968). La sumisión rechazada de Rapport en 1964 se instaló finalmente en las colinas de Jerusalén y se tituló Pergaminos de fuego.

Una mayor conciencia de la importancia del Holocausto para la sociedad contemporánea desde finales de la década de 1970 en adelante, dio como resultado un aumento de los esfuerzos para conmemorar el Holocausto y dirigirse tanto a judíos como a no judíos. Esto incluyó importantes producciones de televisión, programas educativos y, en última instancia, el establecimiento de museos y centros conmemorativos del Holocausto. Especialmente significativa fue la decisión de 1979 de crear el Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos en Washington, DC.

En julio de 1981, el alcalde de Nueva York, Edward * Koch, estableció un Grupo de Trabajo en Memoria del Holocausto, que evolucionó en septiembre de 1982 a la Comisión del Holocausto de la ciudad de Nueva York, copresidido por el filántropo y desarrollador inmobiliario George Klein y el fiscal de distrito de Manhattan, Robert M. Morgenthau. El objetivo declarado era la creación de "un monumento viviente", es decir, un museo en lugar de solo un monumento. La razón fundamental declarada por Koch era clara: "La ciudad de Nueva York es considerada por todos como el núcleo cultural y espiritual de los judíos estadounidenses y es el hogar del mayor número de sobrevivientes del Holocausto ... Es trágico que la ciudad ... todavía no tenga un monumento apropiado para la seis millones de mártires perdidos en la Segunda Guerra Mundial ".

En febrero de 1986, el gobernador Mario Cuomo fue agregado al alcalde Koch como presidente fundador de la ahora Comisión Estatal. Este nuevo desarrollo permitió una mayor influencia en la obtención de propiedades controladas por el estado en la punta de Manhattan en Battery Park. Aparte de la asignación de tierras por parte del Estado, el proyecto se financiaría con financiación privada. Sin embargo, a pesar del apoyo de las autoridades locales, el proyecto no pudo recaudar los fondos necesarios, lo que provocó retrasos repetidos y casi lo abandonó.

Finalmente, en octubre de 1994, las ceremonias innovadoras revelaron el diseño de Kevin Roche para un edificio sustancialmente reducido de 30,000 pies cuadrados en Battery Park, situado simbólicamente frente a dos iconos importantes de la vida judía estadounidense, la Estatua de la Libertad y la Isla Ellis.

Después de haber superado los altibajos de la creación del nuevo monumento desde 1986, el director del museo, David Altshuler, avanzó con entusiasmo en 1995 para crear el equipo que desarrollaría la exposición principal. Patrick Gallagher fue contratado como diseñador de exposiciones, Yitzchak Mais, el ex director del Museo Histórico de Yad Vashem, fue nombrado curador en jefe y junto con el cineasta Max Lewkowicz se combinaron para crear un enfoque novedoso de la conmemoración del Holocausto.

Los tres pisos del Museo retratan la vida judía en el siglo XX, antes, durante y después del Holocausto, proporcionando así un contexto esencial, pero a menudo pasado por alto, para este trágico período de la historia judía. La integración de la exhibición de artefactos, fotos, texto y videos, representa el drama humano y resalta la narrativa personal de las personas que realmente experimentaron los eventos históricos. Esto permite a los visitantes desarrollar una intimidad con los "participantes" históricos, y resulta en una poderosa experiencia emocional que será recordada mucho después de que muchos de los hechos, cifras y mapas se hayan desvanecido.

La narrativa de la exhibición, si bien enfatiza la tragedia judía particular, permite a sus diversas audiencias la oportunidad de enfocarse también en ellos mismos, sus propios antecedentes, tradiciones e historia, a medida que se encuentran con los valores, costumbres y herencia del pueblo judío. Cuanto más universal sea el atractivo de una historia, más podrá salvar las diferencias culturales. Las experiencias de vida de cualquier grupo son únicas, pero hay características que son comunes a todas las personas: esperanza, deseo, frustración, miedo, coraje e instinto de supervivencia. El enfoque innovador del museo de destacar la historia humana, con una "H" mayúscula, cuenta la historia judía particular con relevancia universal para todos los públicos.

Este enfoque es especialmente evidente en el segundo piso del museo, "La guerra contra los judíos". En contraste con la mayoría de las otras exposiciones sobre el Holocausto en América del Norte que muestran a los judíos bajo la dominación nazi como meros objetos en un reinado de terror continuo, mjh: almtth destaca cómo los judíos percibieron y respondieron a la persecución en evolución. Por lo tanto, sobre la base de las cambiantes políticas nazis y la comprensión de los judíos de sus implicaciones, los visitantes no perciben a los judíos como víctimas pasivas, sino como agentes activos que exhibieron ingenio y vitalidad dentro de las limitaciones impuestas por la tragedia y la calamidad de los judíos. experimentado durante el Holocausto.

La reseña de la Exposición Central en El Wall Street Journal, destacó este enfoque innovador:

Aunque el Museo de la Herencia Judía documenta con detalles inquebrantables la guerra de Hitler contra los judíos, nunca permite que sus visitantes vean a los judíos como extras sin rostro en el drama de la carnicería nazi.

Nombrado director del Museo en 2000, David Marwell guió a mjh: almtth, a su papel como una importante institución educativa y cultural. La realización de los planes originales, que se redujeron por falta de presupuesto, finalmente se logró con la dedicación del ala Robert M. Morgenthau en 2003, que proporcionó auditorios, aulas, un centro de conferencias y espacio para exposiciones temporales.

bibliografía:

RG Saidel, Nunca es demasiado tarde para recordar: la política detrás del Museo del Holocausto de la ciudad de Nueva York (1996); TL Freudenheim, "Reseñas de exposiciones: Museo de la herencia judía - Un monumento viviente al Holocausto", en: curador, 40: 4 (diciembre de 1997), 296–300.

[Itzjak Mais (2ª ed.)]