Mulá

Un mullah (de la palabra árabe mawlā, que significa "maestro" o "señor") técnicamente significa una persona instruida con funciones públicas de enseñanza y predicación en la comunidad. Como título que indica la educación religiosa y la capacidad de comunicarse al público, se aplica tanto a hombres como a mujeres que desempeñan esta función. En Irán también se usa para los sabios judíos y zoroástricos. Por lo general, se aplica a hombres de estudios religiosos que usan turbante, independientemente de su afiliación religiosa. Esta conexión con el aprendizaje y la enseñanza está connotada en varios verbos compuestos persas, como mullāh raftan, que significa "ir a la escuela" o "aprender una lección", y mullāh shudan, "para llegar a ser erudito".

Aunque el título es comúnmente utilizado por las comunidades sunitas y chiitas de habla persa para sus funcionarios religiosos, en el contexto chiíta, mullah denota una especie de clero cuyas funciones incluyen presidir todos aquellos actos públicos que, según la Sharīʿa (islámica derecho), requieren algún tipo de experiencia religiosa y responsabilidades de representación: actos como ceremonias matrimoniales, funerales y otras transacciones sociales que involucran a dos o más partes. Dependiendo del estatus político-social de la institución religiosa en diferentes momentos de la historia iraní, el término también a veces tiene una connotación despectiva cuando se refiere a predicadores populares, también conocidos como akhund, cuyo conocimiento religioso se limita a enseñanzas básicas sobre ciertos actos devocionales y cuya función principal es contar las historias de los sufrimientos (taʿziya) de los imanes chiítas. Tanto durante la Revolución Constitucional de 1905 como durante la Revolución Islámica de 1978-1979 en Irán, el término "mullah" se aplicó a los reaccionarios religiosos que se consideraban opuestos a la modernización mediante la secularización de la sociedad musulmana. Los mulás chiítas han seguido desempeñando un papel de liderazgo en la transformación social y política de las comunidades chiítas en Irán, Irak y Líbano.

Históricamente, los miembros de la clase religiosa en las comunidades musulmanas provenían de familias ricas, que podían permitirse educar a sus hijos para que se convirtieran en juristas-teólogos. (ʿUlama). Los trabajos clásicos sobre la exégesis, las tradiciones y la jurisprudencia del Corán fueron producidos por estos eruditos, algunos de los cuales recibieron el título de mullah como muestra de respeto por su aprendizaje. En los tiempos modernos, los mulás provienen generalmente de los estratos medios y bajos de la sociedad. Después de completar su educación temprana en las escuelas del Corán (colegio) en sus aldeas, estos estudiantes, conocidos como ṭullāb, entre las edades de once y quince años, migran a centros más grandes de aprendizaje religioso (madrasa) en ciudades santas como Mashhad o Qumm en Irán o Najaf en Irak, donde siguen un plan de estudios introductorio establecido en gramática árabe, sintaxis, retórica y lógica de manera personal y tutorial. Los estudiantes más avanzados conocen las disciplinas literarias y la teología dialéctica. (pez). Los estudiantes pasan un promedio de tres a cinco años en esta etapa introductoria. La segunda etapa de su formación comienza con el estudio de terminología y textos jurídicos. Dependiendo de la preparación intelectual y lingüística del alumno, esta etapa requiere de tres a seis años. Solo después de completar con éxito esta segunda etapa, el estudiante comienza a asistir a conferencias de posgrado. (dars-i khārij) impartido por destacados juristas-consultores (mujtahid). El curso completo de estudio dura entre quince y veinte años. Muy pocos de estos ṭullāb terminan todo el curso para ganar el título de mujtahid y así recibir el permiso (ijaza) formular opiniones independientes en materia de derecho. Ya sea que se alcance ese alto nivel de educación teológico-legal o no, una vez que una persona adopta el título de mullah, conlleva ciertos privilegios en la comunidad de los fieles. Bajo diferentes dinastías musulmanas, algunas ocupaciones estaban reservadas al mullah en la administración civil y religiosa. En Irán, los mulás estaban exentos del servicio militar.

En el contexto norteamericano, el mulá chiíta prefiere que lo llamen imán, título que suelen adoptar los líderes de oración sunitas. Con su distinguida vestimenta (una capa y un turbante) y su apariencia física en el ambiente secular, por lo demás hostil, un mullah / imán se ha convertido en un símbolo de la religiosidad musulmana para la mayoría de los chiitas de mentalidad religiosa, quienes lo siguen y a través de él emulan al gran ayatollah, el marjaʿ al-taqlīd (la fuente de la emulación), a quien representa en la comunidad, recolectando piadosas donaciones en nombre del ayatolá y administrando los asuntos religiosos de la comunidad. También es la fuente de estabilidad en el cambiante mundo de los creyentes en un entorno pluralista.