Muhammad ahmad ibn? Abdullah (1844-1885)

Muhammad Ahmad b. ˓Abdullah, conocido como al-Mahdi, nació en 1844 en el norte de Sudán y murió el 22 de junio de 1885 en Omdurman. No siguió la profesión de constructor de barcos de su familia, sino que se embarcó en una carrera religiosa y política. Estudió el Corán y otras ciencias religiosas y se unió a la hermandad mística Sammaniyya. Además de su fervor religioso y ascético, estaba imbuido de un fuerte sentido de justicia social y mentalidad reformista que lo llenó de un firme compromiso de erradicar el régimen colonial turco-egipcio y establecer un estado islámico (1820-1885).

La opresión y las injusticias del régimen, la pérdida de la clase de religiosos shaykhs (amos) del estatus privilegiado que habían disfrutado hasta entonces, y el descontento de la influyente clase mercantil del norte, contribuyeron a la creación de una situación revolucionaria. Además, había una expectativa escatológica entre muchas personas de la inminente llegada de un Mahdi (el guiado).

La declaración de Mahdismo de Muhammad Ahmad en junio de 1881 desató una serie incesante de batallas contra el régimen turco-egipcio que culminó con la caída de Jartum en enero de 1885. Poco después, al-Mahdi murió antes de realizar su sueño de llevar su revolución mahdista más allá. Sudán.

Muhammad Ahmad legitimó su Mahdismo con la afirmación de una sanción profética basada en una visión del Profeta en un coloquio (hadra). Percibió su carrera como correspondiente a la del Profeta y su misión como universal. Afirmó que su Mahdismo implicaba la abolición de todas las escuelas jurídicas y órdenes místicas. Su movimiento no logró erradicar estas expresiones del Islam, sino que condujo al nacimiento de una nueva hermandad político-religiosa: los Ansar (los seguidores del Mahdi).