Mu? Awiya (? –680)

Mu˓awiya ibn Abi Sufyan fue el primer califa omeya (661-680 d. C.). El padre de Mu˓awiya, Sakhr ibn Harb ibn Umayyah, conocido popularmente como Abu Sufyan, dirigió el ejército de Quraysh contra el Profeta en las batallas de Uhud y Khandaq. Más tarde abrazó el Islam. Su madre, Hind, hija de un destacado jefe de Quraysh, ,Utbah ibn Rabi˓a, también fue hostil a Mahoma antes de su conversión al Islam.

Algunas fuentes sugieren que Mu˓awiya aceptó el Islam antes de la conquista de La Meca en 630, pero lo ocultó hasta más tarde; la opinión general es que aceptó el Islam después de la conquista. Esto explica por qué se le incluye entre los tulaqa˒ (aquellos que fueron perdonados por el Profeta después de la conquista).

Mu˓awiya y su padre, Abu Sufyan, también se incluyeron entre lo que el Corán llama el mu˒allafat al-qulub (aquellos a quienes el Profeta dio limosna como una forma de reconciliar sus corazones con el Islam).El hecho de que Mu˓awiya supiera leer y escribir le aseguró que el Profeta lo nombrara escriba.

En 634, el primer califa del Islam, Abu Bakr, envió a Mu˓awiya a Siria, donde fue nombrado comandante de una división del ejército dirigida por su hermano, Yazid, contra los bizantinos. A la muerte de Yazid en 639, el segundo califa, ˓Umar, lo nombró comandante del ejército, recaudador de impuestos y gobernador de Damasco.

El tercer califa, ˓Uthman, confirmó el nombramiento de Mu˓awiya como gobernador de Siria, que se convirtió en un frente importante para la defensa del califato contra los bizantinos. Mu˓awiya estableció guarniciones a lo largo de la costa y por primera vez los musulmanes participaron en la guerra naval.

Cuando ˓Uthman fue sitiado en Medina por disidentes que exigieron la instauración de ˓Ali como califa, solicitó la ayuda de Mu˓awiya. Tan pronto como asumió el califato después del asesinato de ˓Uthman, ˓Ali trató de despedir a Mu˓awiya, quien se negó a prestarle lealtad hasta que los asesinos de ˓Uthman hubieran sido castigados.

El punto muerto entre ˓Ali y Mu˓awiya condujo a la Batalla de Siffin en 657 d.C. La batalla terminó cuando Mu˓awiya, cuyo ejército estaba al borde de la derrota, propuso que el conflicto se resolviera mediante negociaciones. Las dos partes acordaron el arbitraje (arbitraje).

La decisión de los árbitros de que tanto ˓Ali como Mu˓awiya fueran relevados de sus puestos no resolvió el conflicto. Los partidarios de Ali, en particular, rechazaron el resultado del arbitraje.

Mientras tanto, Mu˓awiya había logrado ganarse el apoyo de los sirios. En 658 envió a Amr ibn al-˓As para conquistar Egipto en su nombre. Mientras que la posición de Mu˓awiya se fortaleció con la conquista de Egipto, la posición de ˓Ali en Irak (donde estaba su capital) se debilitó considerablemente.

Después de que ˓Ali fuera asesinado por un disidente jarijita en 661, fue sucedido brevemente por su hijo Hasan. Pronto Mu˓awiya lo convenció de que aceptara una compensación por abdicar a su favor; inaugurando así el dominio omeya en 661. La sede del califato fue trasladada a Damasco.

El gobierno de Mu˓awiya, según la mayoría de los historiadores, se caracterizó por la paz y la justicia. A los gobernadores se les concedió plena autoridad civil y militar. Sin embargo, hacia el final de su vida, nominó a su hijo Yazid para sucederlo. Este movimiento se encontró con una gran oposición, especialmente de ˓Abdallah ibn Zubayr y el hijo de ˓Ali, Husayn ibn Ali.

Mu˓awiya fue acusado de convertir el califato en una realeza. La legitimidad de la sucesión de Yazid fue debatida y cuestionada por muchos, incluido Husayn ibn ˓Ali. La marcha de Husayn con sus seguidores para desafiar a Yazid tuvo un final trágico en Karbala, un evento que es conmemorado hasta el día de hoy por los chiítas y muchos musulmanes sunitas.

Mu˓awiya ha sido considerado responsable del surgimiento de los primeros cismas en el Islam. Su negativa a reconocer el califato de ˓Ali y su nombramiento de Yazid como heredero no solo resultó en la introducción de la sucesión hereditaria en la política musulmana, sino también en el surgimiento de Khawarij y la consolidación de Shi˓a.

Si bien Mu˓awiya ha sido vilipendiado por Shia a lo largo de la historia musulmana, los musulmanes sunitas respetan su sagacidad política, justicia, imparcialidad, tolerancia y resolución de carácter. Se dice que otorgó a sus súbditos libre acceso a él y libertad de expresión. Tenía fama de su oratoria y su capacidad para convertir a los adversarios en aliados.