Movimiento Ramakrishna

El movimiento Ramakrishna se originó en la India a finales del siglo XIX, basado en las enseñanzas de un santo y místico indio llamado Sri Ramakrishna (1836-1886). El movimiento fue llevado a los Estados Unidos por el discípulo del santo bengalí Swami Vivekananda (1863-1902), quien representó al hinduismo en el Parlamento Mundial de Religiones de Chicago de 1893. Si Ramakrishna fue el fundador espiritual del movimiento, Vivekananda se destaca como el principal organizador y publicista del movimiento. Permaneciendo después del Parlamento, el swami dio numerosas conferencias sobre el hinduismo y fundó las primeras sociedades Vedanta en América. Como el primer movimiento religioso asiático en establecer centros en los Estados Unidos, se puede decir que el movimiento Ramakrishna inició una nueva era en la historia religiosa estadounidense, abriendo el camino para los numerosos grupos religiosos hindúes, budistas y otros grupos religiosos asiáticos ahora activos en el país. Estados Unidos.

El mensaje del movimiento Ramakrishna a los estadounidenses ha sido el Vedanta, una tradición que se inspira en los Upanishads, que se originaron como comentarios filosóficos sobre los Vedas. Según la interpretación de Shankara, su defensor temprano más importante, la filosofía Vedanta enfatiza una visión no dualista, argumentando que todas las distinciones son irreales y que la única realidad es Brahman. Además del no dualismo, el mensaje presentado por Ramakrishna swamis en los Estados Unidos revela un fuerte énfasis en el universalismo de Vedanta, la compatibilidad con la ciencia moderna y las enseñanzas éticas. Mientras presenta un hinduismo amplio y filosófico al público estadounidense, entre los seguidores más cercanos el movimiento ha enfatizado cada vez más la devoción a Ramakrishna ya la esposa de Ramakrishna, Sarada Devi, conocida por los devotos como la "Santa Madre". Algunos han argumentado que la creciente prominencia del devocionalismo amenaza con socavar el mensaje universalista del movimiento.

Si bien niega constantemente cualquier deseo de propagar el hinduismo o convertir a los estadounidenses, el movimiento Ramakrishna ha atraído a un pequeño número de seguidores estadounidenses que se cuentan por miles. La membresía se ha mantenido bastante estable desde la década de 1890, con una membresía en la actualidad de aproximadamente dos mil quinientos seguidores organizados en doce sociedades Vedanta. Históricamente, el seguidor típico proviene de un entorno educado de clase media o media alta; la mayoría han sido mujeres, muchas con raíces anteriores de "buscadores espirituales"; y la mayoría revela una educación protestante previa. Sin embargo, desde la aprobación de la Ley de inmigración de 1965, que por primera vez permitió una inmigración significativa desde la India, los indios asiáticos se han vuelto cada vez más prominentes, un desarrollo que ha traído cambios importantes al movimiento.

Desde el punto de vista organizativo, cada una de las sociedades Vedanta está dirigida por un swami de alto nivel, que busca dirección en Belur Math en Calcuta. El movimiento mundial consta de dos organizaciones orientadoras, Ramakrishna Math y Ramakrishna Mission, donde Math representa el ala monástica del movimiento y la Misión dirige los extensos programas médicos, de ayuda y educativos del movimiento en la India. En la práctica, sin embargo, las dos organizaciones operan como una sola, y los fideicomisarios de Math actúan como la junta directiva de la Misión. En la historia temprana del movimiento estadounidense, las sociedades Vedanta individuales disfrutaban de una gran autonomía, y el swami local a menudo desempeñaba un papel decisivo en el mensaje y el trabajo de cada sociedad. Sin embargo, desde la Segunda Guerra Mundial, la sede de la India ha trabajado constantemente para establecer un mayor control sobre los centros estadounidenses, una manifestación del creciente conservadurismo de la organización india.

La importancia del movimiento Ramakrishna no se puede medir por su pequeño número. Gracias a su larga y continua historia en los Estados Unidos y a la estatura intelectual de varios de sus swamis estadounidenses (Swamis Nikhilananda, Prabhavananda, Paramananda y Akhilananda, entre otros), ha desempeñado un papel de liderazgo en la expansión de la conciencia estadounidense del hinduismo y el Filosofía Vedanta. De hecho, más que cualquier otro grupo hindú, el movimiento Ramakrishna ha servido como la voz "oficial" del hinduismo en los Estados Unidos, un papel sugerido por las frecuentes invitaciones del movimiento para representar al hinduismo en congresos interreligiosos, así como por la prominencia de Ramakrishna. traducciones y comentarios del movimiento en librerías contemporáneas y como textos en clases sobre religiones del mundo.

Hoy en día, el movimiento Ramakrishna continúa funcionando silenciosamente, con centros importantes en áreas urbanas como Los Ángeles; San Francisco; Chicago; Bostón; Nueva York; Providencia; San Louis; Portland, Oregon; y Seattle. También activo en otros países occidentales, mantiene centros contemporáneos en Canadá, Gran Bretaña, Francia, Suiza y Argentina. Sin preocuparse nunca por llegar a una gran audiencia, el movimiento promete seguir siendo pequeño. Sin embargo, su aparición temprana en las costas estadounidenses, su amplia influencia intelectual y su posición reconocida como la voz del hinduismo parecen garantizar que siempre será recordado como un pionero en la introducción de la religión asiática en Estados Unidos y Occidente.