Movimiento de hospicio

El movimiento moderno de cuidados paliativos es un programa coordinado por enfermeras, dirigido por médicos, que proporciona un continuo de atención domiciliaria y hospitalaria para los enfermos terminales y sus familias. El programa ofrece cuidados paliativos y de apoyo para satisfacer las necesidades especiales que surgen del estrés físico, emocional, espiritual, social y económico que se experimenta durante las etapas finales de la enfermedad y durante la muerte y el duelo. Un equipo interdisciplinario, bajo la dirección de una administración autónoma del hospicio, brinda la atención.

En la época medieval, se establecieron muchos hospicios como el relacionado con el monasterio de San Bernardo en los Alpes suizos para atender a los viajeros enfermos y a los peregrinos indigentes. El movimiento moderno, sin embargo, con su preocupación por los enfermos terminales, tiene sus orígenes en el siglo XIX. Las Hermanas de la Caridad irlandesas, inspiradas por la visión de su fundadora, la hermana Mary aikenhead (fallecida en 19), una antigua compañera de trabajo de Florence Nightingale, establecieron Our Lady's Hospice en Harold's Cross, en las afueras de Dublín en 1858. Otro de los primeros hospicios , Sacred Heart Hospice, fue fundado por las Hermanas de la Caridad en Australia en 1879. En los Estados Unidos había algunas instituciones sin fines de lucro como Calvary Hospital en Nueva York y Youville Hospital en Cambridge, Mass., Que se ocupaban de pacientes moribundos que eran indigentes. Hacia el cambio de siglo, dos hospicios en Londres, St. Luke's Home (1890) y St. Joseph's (1893), desarrollaron las bases para el cuidado integral que se ha convertido en el sello distintivo del movimiento moderno.

El movimiento de hospicio, como se lo conoce hoy, está asociado con los nombres de Dame Cicely Saunders y Elizabeth Kübler-Ross. Dame Cicely trabajó en St. Joseph's hasta 1967 cuando, con un regalo inicial de 500 libras esterlinas de un paciente moribundo, estableció St. Christopher's Hospice en Sydenham, en las afueras de Londres. El Dr. Saunders afirmó: "Se eligió el nombre de hospicio, 'un lugar de descanso para viajeros o peregrinos' porque será algo entre un hospital y un hogar, con las habilidades de uno y la hospitalidad, calidez y el tiempo del otro. . " En 1963, Saunders dio una conferencia en la Universidad de Yale; la audiencia incluía a Florence Wald, quien se convertiría en una pionera del movimiento en los Estados Unidos. Wald fue uno de los fundadores del Connecticut Hospice independiente en Cambridge, Mass., La primera agencia de este tipo en los Estados Unidos.

El terreno había sido preparado para el concepto de hospicio por El significado de la muerte (1959), una serie de ensayos editados por Henry Fiefel y trabajos similares, pero fue la publicación de Kübler-Ross On Death and Dying (1970) que demostró ser el verdadero catalizador de la aceptación y el desarrollo de los cuidados paliativos en los Estados Unidos. Los hospitales de cuidados intensivos tienen como objetivo principal la curación de pacientes enfermos y no están equipados para atender la amplia gama de tensiones que afectan a los enfermos terminales. Hasta hace poco, las escuelas de medicina y enfermería rara vez se ocupaban de los muchos aspectos de la muerte y el morir; los médicos y enfermeras, capacitados para salvar vidas, no recibieron instrucciones sobre cómo abordar las diversas necesidades de los pacientes moribundos y sus familias.

El movimiento de hospicio se centra en la agencia autónoma e independiente que brinda servicios integrales de atención domiciliaria, así como atención hospitalaria. La mayoría de los hospicios también brindan respaldo hospitalario. Los parámetros de tratamiento se han ampliado para incluir a pacientes con cualquier pronóstico que necesiten tratamiento de los síntomas.

Cualquiera que sea la base organizativa, el cuidado de hospicio es proporcionado por un equipo dirigido por un médico que invariablemente incluye una enfermera y varios, si no todos los siguientes: un trabajador social, un consejero pastoral, un dietista y voluntarios para ayudar al paciente y su familia con el cuidado personal. y las tareas de la vida diaria. A pesar de la necesidad reconocida de un enfoque más humano y sensible de los cuidados paliativos, el movimiento de hospicio en los EE. UU. No se ha generalizado debido a obstáculos financieros, organizativos, legales y psicológicos. Se han logrado grandes avances en la financiación, con el 95 por ciento de la suma diaria cubierta por la atención médica, y el cinco por ciento restante se obtiene mediante horas de voluntariado.

La Organización Nacional de Hospicios (NHO), establecida en 1978, tiene como funciones principales la promoción del cuidado de hospicio, la investigación, la consulta, la educación y la defensa de los intereses de los pacientes, así como los de sus familiares y cuidadores. Actualmente, hay más de 3,000 organizaciones que brindan servicios de hospicio. La sede de la NHO se encuentra en Arlington, Virginia.

Bibliografía: je cimino, "Cuidados paliativos: descripción general del importante movimiento de hospicio: algunos problemas y algunas respuestas", Journal of Long-Term Home Health Care 17 (Otoño 1998).

[metro. cronin-marthaler]