Morgenstern, julian

Morgenstern, julian (1881–1977), rabino reformista de Estados Unidos, estudioso de la Biblia y presidente del * Hebrew Union College. Nacido en St. Francisville, Illinois, Morgenstern se graduó de la Universidad de Cincinnati en 1901 y fue ordenado en el Hebrew Union College en 1902. Recibió su doctorado en Heidelberg en 1904; su disertación fue publicada como Doctrina del pecado en la religión babilónica (1905). Después de tres años como rabino en Lafayette, Indiana, se dedicó a la vida académica, enseñando idiomas bíblicos y semíticos, concentrándose en estudios bíblicos, en Hebrew Union College.

En 1921 Morgenstern se convirtió en presidente interino del colegio y en 1922 fue elegido presidente; fue el primer alumno en ocupar este cargo. Durante su presidencia, el número de estudiantes y profesores y el alcance de la actividad universitaria crecieron notablemente. Se establecieron departamentos de educación, estudios sociales y música judía; se erigieron nuevos edificios; se creó un fondo de dotación; el colegio, que anteriormente era un departamento de la Unión de Congregaciones Hebreas Estadounidenses, fue constituido de forma independiente y la Escuela de Educación Religiosa de la Unión Hebrea se estableció en la ciudad de Nueva York. Anual del Hebrew Union College, fundada en 1924, se convirtió de inmediato en una de las publicaciones más destacadas del mundo sobre la erudición judía. Durante el período de Hitler, una docena de académicos europeos encontraron un refugio en la universidad, principalmente como resultado de los esfuerzos de Morgenstern. Al principio antisionista, Morgenstern luego modificó su posición sobre la creación de un estado judío. Después de jubilarse como presidente de la universidad en 1947, Morgenstern continuó enseñando Biblia. Se desempeñó como presidente de la American Oriental Society y la Society of Biblical Literature; fue durante muchos años secretario de actas y luego presidente honorario de la Conferencia Central de Rabinos Americanos y uno de los fundadores de la Unión Mundial para el Judaísmo Progresista.

Estudios bíblicos

Cuando era un joven profesor, Morgenstern se sumergió en los estudios bíblicos y publicó relativamente poco. A medida que maduraban sus puntos de vista, aumentaba el número y la extensión de sus publicaciones. Tres trabajos publicados originalmente en el Anual posteriormente se publicaron en forma de libro: Estudios Amos (1941); Arca, Aphod y la "tienda de reunión" (1945); y Mensaje de Deutero-Isaías (1961). Entre muchos otros ensayos importantes en el Anual son el "Documento más antiguo del Hexateuco" (1927), que proporcionó el primer apoyo sólido para la así llamada hipótesis Kenita (ver * Kenitas; * Pentateuco), y una serie de estudios sobre los calendarios del antiguo Israel (1924, 1926, 1935, 1947-48). Morgenstern comenzó como seguidor de la escuela * Wellhausen y se volvió cada vez más independiente en su enfoque de los problemas bíblicos. En su análisis de las fuentes documentales se basó principalmente en las diferencias de trasfondo económico, social y político más que en las diferencias de vocabulario y estilo. En su reconstrucción de la historia bíblica, dio mucho peso a los factores económicos y sociales sin minimizar el papel de los pensadores y maestros inspirados. En sus estudios del calendario, mostró que los cambios en la nomenclatura de los meses y la datación de los festivales reflejaban cambios significativos en la vida del pueblo de Israel. También encontró evidencia de que a principios del período posterior al exilio hubo una fuerte tendencia universalista expresada en la actividad proselitista, que llegó a un final catastrófico cuando una coalición de estados vecinos destruyó Jerusalén y quemó el Segundo Templo. (El Templo de Esdras-Nehemías, reconstruido más tarde por Herodes, fue en realidad el Tercer Templo; ver "Jerusalén - 485 a. C.", en huca, 1956, 1957, 1960; ver * Templo.) El continuo vigor de Morgenstern en la actividad académica es evidente en su Fuego en el Altar (1963) Algunos antecedentes importantes del cristianismo (1966), y Ritos de nacimiento, matrimonio, muerte y ocasiones de parentesco entre los semitas (1966). Más populares en carácter son Interpretación judía del Génesis (1919) Libro del Génesis: una interpretación judía (19652), y una colección de conferencias y artículos, Como una poderosa corriente (1949).

Opiniones sobre la reforma

Su investigación histórica lo convenció de que lo que se había llamado "universalismo" y "particularismo" no son mutuamente antagónicos, sino que ambos son necesarios y se complementan mutuamente. A pesar de su papel oficial dentro del movimiento reformista, Morgenstern no estaba satisfecho con el término "judaísmo reformista", que consideraba un reflejo de las condiciones en la Alemania del siglo XIX más que en los Estados Unidos del siglo XX, y que llevaba consigo ciertos matices de separatismo sectario. . Prefería hablar (en lo que concierne a Estados Unidos) de un judaísmo estadounidense emergente, más pragmático y menos dogmático que la reforma temprana; e imaginó una síntesis definitiva de los movimientos reformista y conservador, en un patrón aún no evidente.

bibliografía:

M. Lieberman, en: huca, 32 (1961), 1–9; BJ Bamberger, en: ccar diario (Abril de 1957); 1-4; L. Finkelstein (ed.), Trece estadounidenses: sus autobiografías espirituales (1953), 253-372.

[Bernard J. Bamberger]