Montezinos, antonio de

Montezinos, antonio de (Aaron Levi ; dc 1650), viajero marrano. En un viaje a Sudamérica durante 1641-42, Montezinos descubrió un grupo de nativos en Ecuador que podían recitar el Sema y estaban familiarizados con otros rituales judíos. Trajo esta noticia a Amsterdam en 1644, y las autoridades de la congregación - * Manasseh Ben Israel entre ellas - hicieron que repitiera su relato bajo juramento. Se suponía que estos nativos eran un remanente de las diez tribus perdidas, de las tribus de Rubén y Leví según Montezinos. Luego se fue a Brasil donde murió, reafirmando en su lecho de muerte la veracidad de su informe. Manasseh Ben Israel habla del descubrimiento de Montezinos en un folleto titulado Esperanza de Israel ("The Hope of Israel", Amsterdam, 1650), que dedicó al parlamento británico, anexándolo a su petición de readmisión de judíos a Inglaterra. Su tesis fue que el relato de Montezinos apunta a un cumplimiento inminente de la profecía mesiánica de que las tribus perdidas de Israel se reunirán con Judá. El informe Montezino despertó el interés literario incluso fuera de los círculos judíos. En 1650 Thomas Thorowgood (1595-1669) publicó su Iewes in America, o probabilidades de que los estadounidenses sean de esa raza. En respuesta, Sir Hamon L'Estrange (1583-1654) escribió Los estadounidenses no creen o improbabilidades de que los estadounidenses sean de esa raza (Londres, 1652). Thorowgood luego replicó con Los judíos en América, o las probabilidades de que esos indios sean judaicos, se vuelven más probables por algunas adiciones a las conjeturas anteriores (Londres, 1660).

bibliografía:

C. Roth, Vida de Menasseh Ben Israel (1934), 176–92, 330–1.