Molyneux, robert

Misionero, primer superior de la Compañía de Jesús restaurada en los Estados Unidos; B. Lancashire, Inglaterra, 24 de julio de 1738; re. Washington, DC, 9 de diciembre de 1808. Molyneux descendía de una antigua familia católica y en 1757 ingresó en la Compañía de Jesús, donde lo había precedido su hermano mayor William. Durante su formación, Robert enseñó en la escuela jesuita de Brujas, Bélgica, donde se inscribió John carroll, el futuro arzobispo estadounidense, y los dos hombres se hicieron amigos íntimos.

En 1771 Molyneux fue enviado a los Estados Unidos, llegando a Filadelfia, Pensilvania, el 21 de marzo. Después de la muerte del Rev. Robert Harding al año siguiente, Molyneux se convirtió en pastor del antiguo St. Joseph y de la iglesia más grande cercana, St. Mary. Fue un excelente predicador, y su sermón fúnebre sobre la muerte de su colega, el reverendo Ferdinand Farmer, en 1786 fue uno de los primeros artículos católicos impresos en los Estados Unidos. También fue fundamental en la fundación de la primera escuela parroquial en Filadelfia antes de ir a Iglesia St. Francis Xavier, Bohemia Manor, Maryland (1788), donde reemplazó a John Lewis, ex vicario apostólico de Maryland y Pennsylvania. Dos años más tarde, Molyneux partió hacia Newtown, condado de St. Mary, Maryland. Durante este período también ayudó a establecer Georgetown College, Washington, DC, sobre una base firme, y se convirtió en su segundo presidente en 1793. Ocupó este cargo hasta 1796 y regresó para otro período como presidente en 1806.

Al enterarse de que la Compañía de Jesús, que había sido suprimida en otros países, todavía existía en la Rusia Blanca (ahora Bielorrusia), los ex jesuitas en los Estados Unidos hicieron todo lo posible para unirse a este cuerpo. Finalmente se completaron los arreglos, y Molyneux fue nombrado primer superior por Carroll el 21 de junio de 1805. Thaddeus Brzozowski, general jesuita en Rusia, confirmó el nombramiento el 22 de febrero de 1806. El primer noviciado de la Sociedad restaurada se ubicó en Georgetown, y el 18 de agosto de 1806, Molyneux renovó los votos simples de la Sociedad en St. Thomas Manor, Maryland, en la Iglesia de San Ignacio, cuya piedra angular había sido colocada en 1798 por Carroll.

Bibliografía: pk guilday, La vida y la época de John Carroll: arzobispo de Baltimore, 1735–1815, 2 v. (Nueva York 1927). h. foley, Registros de la Provincia Inglesa de la Compañía de Jesús, 7 v. (Londres, 1877-83).

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