Misioneros de Mariannhill, congregación de

La Congregación de Misioneros Mariannhill (CMM, Official Catholic Directory # 0750) tiene su origen en el Monasterio Mariannhill, establecido en 1882 cerca de Durban, Sudáfrica, por un grupo de monjes trapenses encabezados por el Padre Franz pfanner. Se convirtió en una sociedad independiente en 1909.

La primera fundación, dedicada a la Santísima Virgen María y Santa Ana, combinó sus nombres en Mariann-hill, y creció tan rápidamente que en 1885 fue elevada a la categoría de abadía con Pfanner como primer abad. Aunque los primeros esfuerzos misioneros se limitaron a los nativos zulúes en el área inmediata de Mariannhill, en 1899 había 22 estaciones misioneras y 285 miembros de la congregación. Las estaciones misioneras eran centros de aprendizaje y civilización donde los sacerdotes y hermanos enseñaban a los nativos a leer y los capacitaban en la agricultura y otras habilidades y oficios. Se establecieron colegios para formar profesores nativos en Mariannhill y Mariazell. En gran parte de su trabajo, los misioneros fueron hábilmente asistidos por las Hermanas de la Preciosa Sangre, una comunidad también fundada por Pfanner.

La obra misional se había emprendido con la aprobación del capítulo general de los trapenses celebrado en Sept-Fons, Francia, en 1879, pero se hizo cada vez más claro que los modos de vida monástico y misionero eran incompatibles. Cuando el problema fue referido a la Congregación para la Propagación de la Fe en Roma, ordenó que se realizara un capítulo general de los monjes de Mariannhill para discutir su situación. Este capítulo, que se reunió el 11 de mayo de 1908, bajo el Bp. William Miller, vicario apostólico del Transvaal, recomendó que los 300 monjes de Mariannhill se unieran a una nueva sociedad misionera ligada libremente a la Orden Trapense. Sin embargo, la Santa Sede decidió que la Sociedad Mariannhill debería ser completamente independiente de la Orden Trapense y Pío X aprobó un decreto de separación el 2 de febrero de 1909. Las constituciones de la nueva Congregación de Misioneros de Mariannhill, aprobadas el 24 de junio de 1914 , estableció una congregación religiosa moderna, gobernada por un superior general y sus consejeros. Debido a la Primera Guerra Mundial, el primer capítulo general no se celebró hasta 1920, cuando Adalbero Fleischer fue elegido primer superior general. El atuendo distintivo de la sociedad entonces adoptado consistía en una simple sotana negra con un cinturón rojo para los sacerdotes, un cinturón negro para los clérigos y un cinturón negro para los hermanos.

Después de la separación de la orden trapense, la sociedad se expandió al resto del mundo. Los primeros seminarios europeos se abrieron en Alemania, Suiza y Austria. Posteriormente se realizaron establecimientos en Estados Unidos, Inglaterra, Canadá y España. Los padres de Mariannhill continuaron trabajando en Sudáfrica, entre la gente de Natal y Rhodesia del Sur. Mariannhill y Umtata en Sudáfrica y Bulawayo en Rhodesia del Sur fueron elevadas al estatus de diócesis.

Los padres de Mariannhill, siempre interesados ​​en promover un clero nativo y una vida religiosa nativa, establecieron una orden religiosa indígena de sacerdotes y hermanos y otra orden de hermanas bajo Fleischer, su primer superior general. El primer sacerdote nativo de Mariannhill fue ordenado en Roma en 1898.

En los Estados Unidos, los misioneros marianistas se encuentran en la Arquidiócesis de Detroit. El provincialato de Estados Unidos está en Dearborn Heights, MI. El generalato está en Roma.

Bibliografía: B. hofmann, El fundador de Mariannhill (Detroit, 1946). b. huss, Mariannhill: Medio siglo de vida misionera africana (Detroit, 1935). F. schimlek, Mariannhill: Un estudio sobre la vida bantú y el esfuerzo misionero (Mariannhill, Natal, Sudáfrica 1953).

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