Misioneros de la Sagrada Familia

También conocida como la Congregación de Misioneros de la Sagrada Familia (MSF, Directorio Católico Oficial # 0630); una sociedad misionera de derecho papal con votos simples, fundada en 1895 en Grave, Holanda, con el propósito especial de fomentar las vocaciones sacerdotales entre los pobres o los de edad avanzada. Cuando el fundador, Jean Baptiste berthier (1840-1908), un misionero de La Salette, presentó su propuesta a Roma, León XIII dio su aprobación el 14 de noviembre de 1894. El anticlericalismo francés, sin embargo, impulsó a Berthier a ir a Holanda, donde, después de obtener la aprobación del obispo de s'Hertogenbosch, la congregación se estableció el 27 de septiembre de 1895, y se recibieron 12 solicitantes en el destartalado cuartel de la antigua guarnición de Grave. Los primeros tres miembros fueron ordenados en 1905; a la muerte de Berthier, el 16 de octubre de 1908, había 25 sacerdotes, que representaban a cinco nacionalidades.

En 1911 los primeros cinco misioneros fueron enviados a Brasil, el mismo año en que Roma otorgó el decreto de alabanza a la congregación que se había extendido a cuatro países. Los años de guerra trajeron graves pérdidas a la sociedad; 40 miembros murieron en la Primera Guerra Mundial y más de 150 en la Segunda Guerra Mundial. Bajo el régimen nazi, las escuelas de la sociedad fueron confiscadas, requisadas o destruidas, y 50 de sus miembros polacos fueron asesinados. El generalato se encuentra en Roma. Su primera fundación en los Estados Unidos se hizo en 1924. Su provincialato de los Estados Unidos está en San Antonio, Texas.

Bibliografía: pj ramers, Bono Miles Christi Jesús: Johann Baptist Berthier (Betzdorf 1931). F. nolte, Bocetos históricos de la Congregación de Misioneros de la Sagrada Familia, 5v. (Betzdorf 1931, Grave 1949–54).

[j. wahlen / eds.]