Misioneros de africa

La Sociedad de Misioneros de África (M.Afr.), Anteriormente conocida como los "Padres Blancos", fue fundada en Argel en 1868 por Charles M. Lavigerie, Arzobispo de Argel. El primer apostolado de la sociedad fue entre los huérfanos que Lavigerie había tenido bajo su cuidado durante la epidemia de tifoidea de 1867. Se fundaron aldeas de árabes cristianos en 1873 y 1875. Poco después, se establecieron estaciones misioneras en Cabilia (Argelia) y en las fronteras del norte. del Sahara. El arzobispo Lavigerie, como delegado apostólico para el Sahara y Sudán, tenía previsto enviar a los misioneros de África al interior del continente africano. Dos intentos de cruzar el Sahara, uno en 1876 y el otro en 1881, resultaron en la masacre de seis Padres Blancos a manos de sus guías Touareg.

En enero de 1878, Lavigerie presentó a la Santa Sede un plan para la evangelización de la recién explorada región de los "Grandes Lagos" de África Central. León XIII respondió nombrando delegado apostólico de Lavigerie para África Ecuatorial y estableciendo cuatro territorios de misión para ser confiados a los Misioneros de África, aunque la sociedad tenía menos de 80 miembros en ese momento. En mayo de 1878, la primera caravana de diez misioneros había partido de la costa de Tanganica (ahora Tanzania) hacia el interior. En Tabora se dividieron en dos grupos: uno se dirigía a Uganda y el otro a las orillas occidentales del lago Tanganica.

Los comienzos fueron extremadamente difíciles. Los sufrimientos físicos, las enfermedades y la persecución de jefes tribales celosos y traficantes de esclavos codiciosos causaron grandes dificultades. Para 1887, 16 sacerdotes, dos hermanos y tres auxiliares laicos habían dado su vida por la misión. En 1882, el rey Mutesa de Uganda los obligó a abandonar la región al sur del lago Victoria. Regresaron con el sucesor de Mutesa, el rey Mwanga, solo para ver a su pequeño rebaño diezmado por una violenta persecución. Veintidós de los cristianos martirizados en Uganda fueron canonizados en 1964.

Después de muchas dificultades y pérdidas, los planes de Lavigerie comenzaron a dar frutos. Había instruido a los misioneros para que aplicaran la disciplina del catecumenado de la Iglesia primitiva a fin de preparar a los neófitos para el bautismo. La larga tarea de formar un clero indígena se inició en una etapa temprana del desarrollo de la misión. Uganda tuvo sus dos primeros sacerdotes en 1913; Congo, en 1917. En África occidental, la misión en el Sudán francés (ahora Malí) fue fundada en 1894.

En 1880, a pedido de la Santa Sede, los Misioneros de África abrieron un seminario greco melquita en la Basílica de Santa Ana en Jerusalén. Hoy los Misioneros de África siguen siendo los guardianes de este santuario en Jerusalén.

A la muerte del Cardenal Lavigerie en 1892, 278 Misioneros de África de cinco nacionalidades diferentes trabajaron en seis países: Argelia, Túnez, Uganda, Tanganica, Congo y Zambia. La Santa Sede otorgó la aprobación final a las constituciones de la Compañía en 1908. Sus miembros, sacerdotes y hermanos, están obligados por un juramento de estabilidad y dedicación a la continuación de la misión de Jesús entre los africanos. Adaptándose al entorno local, los Misioneros de África usan un hábito religioso que se asemeja a la ropa tradicional que se usa en el norte de África: el gandurah blanco (túnica similar a una sotana), un burnoose blanco (una capa con capucha) y un chechia rojizo (un fez -como cubierta de cabeza). También llevan un rosario de 15 décadas en el cuello.

El Capítulo General de 1936 dividió la Compañía en provincias, siendo Canadá una de ellas. La provincia de EE. UU. Se estableció en 1948. En 1997, las provincias de Canadá y EE. UU. Se combinaron como la provincia de América del Norte. A fines del siglo XX, la membresía total era de más de 20, provenientes de 2,000 nacionalidades diferentes, trabajando en 31 comunidades en 384 países y reclutando en todos los continentes. La sede de América del Norte está en Montreal, con una oficina de EE. UU. En Washington, DC

Bibliografía: j. bouniol, Los padres blancos y sus misiones (Londres 1929). D. attwater Los padres blancos en África (Londres 1937). gramo. Kittler Los padres blancos (Nueva York 1957). em matheson, Apóstoles africanos (Nueva York 1963). F. renault, Cardenal Lavigerie (París 1992).

[jg donders]