Misión pontificia para palestina

Fundada por el Papa Pío XII para el cuidado de los refugiados palestinos, actualmente es la agencia de ayuda y desarrollo de la Santa Sede para todo el Medio Oriente. Tras las primeras guerras árabe-israelíes, el Papa Pío XII estaba preocupado por la difícil situación de más de un millón de palestinos desplazados o empobrecidos por las hostilidades. Unificó la asistencia humanitaria y caritativa de la Santa Sede en una sola agencia pontificia y nombró como su presidente al Secretario de la Asociación Católica de Bienestar del Cercano Oriente.

El 18 de junio de 1949, el cardenal Eugenio Tisserant, secretario de la Sagrada Congregación para las Iglesias Orientales, anunció la erección de la Misión Pontificia para Palestina y destacó su competencia: "... se ha decidido reunir bajo la Misión Pontificia, que opera en Tierra Santa, todas aquellas organizaciones y asociaciones que se dedican a actividades relativas a Oriente y que están esparcidas por muchos países de Europa y otros continentes ".

Inmediatamente se abrió una oficina central en Beirut, Líbano y, posteriormente, una oficina local en Jerusalén. Se organizaron siete comités locales de ayuda de emergencia que incluían a representantes papales, jerarquía, clero, laicos y agencias de caridad para Palestina árabe, Egipto, Gaza, Israel, Líbano, Siria y Transjordania, y se contrató personal de campo.

En los años que siguieron, la Misión Pontificia no solo distribuyó muchas toneladas de alimentos, ropa, suministros médicos, refugios temporales y equipo de cocina a los recién desposeídos, sino que también construyó hogares para aquellos que habían perdido los suyos. Un logro sobresaliente de la Misión Pontificia fue el estímulo y la dotación de programas de formación y educación para permitir a los refugiados ayudarse a sí mismos mediante las nuevas habilidades y oficios adquiridos y acceder a la alfabetización y la educación superior.

Con la ocupación israelí de Cisjordania y Gaza en 1967, la Misión Pontificia pasó de ayudar a los palestinos desplazados y refugiados a responder a las necesidades de toda una población civil que vivía bajo la ley marcial. Además de apoyar las actividades humanitarias de las iglesias locales, la Misión comenzó a establecer y subsidiar instituciones de servicio social, incluidas escuelas, bibliotecas, hospitales y orfanatos.

La nueva afluencia de refugiados palestinos al Reino Hachemita de Jordania llevó a la Misión a abrir una oficina en la ciudad capital de Ammán para proporcionar a los pobres y refugiados, jordanos y palestinos, atención médica, asistencia laboral y otros servicios sociales. Después de la Guerra del Golfo en 1991, la Misión Pontificia también ofreció asistencia de emergencia a los refugiados iraquíes que buscaban refugio en Jordania.

Con motivo del vigésimo quinto aniversario de la Misión Pontificia para Palestina en 1974, el Papa Pablo VI dio un nuevo impulso y nuevas dimensiones a su trabajo:

Nuestra Misión para Palestina está, por tanto, a punto de enfrentarse a una tarea imperiosa. Además de continuar su asistencia, sin distinción de nacionalidad o religión, a quienes han sufrido o están sufriendo de alguna manera como resultado de los repetidos conflictos que han devastado esa región, la Misión ahora tendrá que esperar, en la situación que se encuentra ahora en evolución, para contribuir a proyectos de ayuda, rehabilitación y desarrollo para la población de Palestina.

Con el aumento de los conflictos civiles en el Líbano en 1975, los beneficiarios de la Misión Pontificia ya no eran solo refugiados palestinos, sino también libaneses. Después del cese de las hostilidades en 1991, la Misión Pontificia puso en marcha, además de su importante programa de apoyo institucional, un proyecto regional de rehabilitación y reasentamiento de aldeas.

El inicio de la intifada palestina, o levantamiento, en 1987 ofreció nuevos desafíos, ya que la Misión Pontificia ayudó a las organizaciones de base, brindando asistencia médica, ayuda agrícola, defensa legal y otros servicios vitales.

Debido a su modesta estructura administrativa, su carácter no gubernamental y la confianza de que goza entre las iglesias locales, la Misión Pontificia puede actuar con rapidez, rapidez y eficacia para aliviar el sufrimiento humano y ayudar al desarrollo humano. Se concentra especialmente en tratar de satisfacer aquellas necesidades que son demasiado limitadas para ser abordadas por agencias más grandes o que quedan fuera de sus pautas de financiación.

Los siguientes han servido como Presidente de la Misión Pontificia para Palestina: Monseñor Thomas J. McMahon (1949-55); Monseñor Peter P. Tuohy (1955-60); Monseñor Joseph T. Ryan (1960-66); Monseñor John G. Nolan (1966-87); y Monseñor Robert L. Stern (1987–).

[mjl la civita]