Merton, robert c.

Merton, robert c. (1944–), economista y educador estadounidense; co-receptor del Premio Nobel de Economía de 1997. Nacido en la ciudad de Nueva York, criado en Hastings-on-Hudson, Nueva York, Merton era el hijo mediano del renombrado sociólogo Robert K. * Merton y Suzanne Carhart. En 1966, Merton recibió su licenciatura en ingeniería matemática de la Universidad de Columbia y una maestría en 1967 de Caltech en matemáticas aplicadas. Cambió su enfoque a la economía y se transfirió al Instituto de Tecnología de Massachusetts (mit) con una beca completa y completó su Ph.D. en 1970; posteriormente, comenzó su carrera docente en la Sloan School of Management de mit, donde enseñó hasta 1988. Al salir de mit, se trasladó a la Harvard Business School, donde, en 1998, fue nombrado su primer profesor universitario John and Natty McArthur.

Cuando era joven, las matemáticas eran su materia escolar favorita y el amor por los números y el béisbol lo llevó a memorizar todas las estadísticas de las grandes ligas. Si bien su madre le proporcionó conocimientos prácticos para la vida, su padre fue su consejero intelectual duradero a pesar de su elección de un camino académico marcadamente divergente.

La búsqueda de aplicaciones de las matemáticas en la vida real es lo que atrajo a Merton al campo de la economía. Su investigación mientras era miembro de la facultad de mit lo llevó a su artículo de 1973 "The Theory of Rational Option Pricing" (que aparece en el Bell Journal of Economics) poco después de que Myron Scholes y Fischer Black presentaran su fórmula histórica de fijación de precios de opciones en el Revista de economía política. Juntos, los hombres probaron con éxito el sistema en el mercado real con su fondo mutuo, Money Market / Options Investment, Inc., activado en 1976. La ramificación en Wall Street de sus teorías de apoyo mutuo sobre la valoración de opciones sobre acciones fue considerable y sirvió como el columna vertebral de la formación de enormes mercados de "derivados". Este hito en la economía finalmente fue honrado en 1997 cuando Merton y Scholes recibieron el Premio Nobel de Ciencias Económicas.

El éxito de Merton se vio atenuado por el colapso en 1998 de su fondo de cobertura Long-Term Capital Management (ltcm) y el de Scholes, el fondo de cobertura con sede en Greenwich, Connecticut, del cual fueron dos de varios fundadores en 1993. Sin inmutarse, cofundó Integrated Finance Limited (ifl), una empresa de inversión internacional con sede en la ciudad de Nueva York en 2003, y también se desempeña como su director científico; en ese mismo año, Dimensional Fund Advisors, una compañía de administración de inversiones, eligió a Merton como miembro de su junta directiva / fideicomisaria. Se desempeñó en numerosas juntas corporativas, ocupó la presidencia de la Asociación Estadounidense de Finanzas en 1986 y recibió muchos títulos honoríficos de varias universidades. Junto con los numerosos artículos que aparecieron en revistas profesionales durante sus tres décadas en el mundo académico, Merton escribió varios libros, entre ellos Finanzas de tiempo continuo (1990) y Finanzas (1998), en coautoría con Zvi Bodie. En 2004, Merton donó sus notas de conferencias de Harvard y mit sobre teoría financiera a la Asociación Internacional de Administradores de Riesgos Profesionales (prmia) con el fin de capacitar a los administradores de riesgos financieros.

[Dawn Des Jardins (2ª ed.)]