Mersch, Émile

Teólogo; B. Marche, Bélgica, 30 de julio de 1890; D. Lenz, Francia, 23 de mayo de 1940. Ingresó en la Compañía de Jesús en 1907. Durante sus estudios teológicos (1914-18) inició el largo trabajo que, con muchas otras actividades absorbentes, lo ocuparía hasta su prematura muerte 23 años. más tarde: síntesis de la doctrina del cuerpo místico de cristo como centro de todos los grandes dogmas cristianos. Como profesor de filosofía en Namur de 1920 a 1935, asumió diversas tareas intelectuales y religiosas en el colegio, en el seminario diocesano y en la ciudad misma. Entre sus obras filosóficas, Obligación moral: principio de libertad (Lovaina 1927) se destaca. La influencia religiosa de Mersch fue profunda debido a su calidez humana y su capacidad para inspirar a otros con sus propios ideales.

Antes de intentar construir la síntesis dogmática de la doctrina del Cuerpo Místico, Mersch se dio cuenta de que era necesario un trabajo preliminar basado en las escrituras y la tradición patrística. Una extensa investigación ocupó todo su tiempo libre desde 1920 hasta 1929, y publicó en 1933 los dos volúmenes El cuerpo místico de Cristo: estudios de teología histórica (Lovaina). El libro fue un éxito inmediato, no solo entre los católicos, sino también en los círculos teológicos protestantes. Este éxito requirió una segunda edición (1936) y una tercera (1951), y en 1938 la traducción al inglés, Todo el Cristo, fue publicado (Milwaukee).

Mersch volvió entonces a su plan inicial, la síntesis teológica de la doctrina del Cuerpo Místico. Tras su muerte se identificaron tres borradores sucesivos. Al contribuir con muchos artículos sobre este tema en varias revistas (por ejemplo, 24 artículos en Nueva Revista Teológica de 1926 a 1940), casi completó el tercer borrador de su síntesis en Lovaina (1935-40). Elaboró ​​una síntesis moral y ascética paralela a la síntesis dogmática: Moralidad y cuerpo místico apareció en 1937 [4ª edición en 1951; Traducción en inglés: La moralidad y el cuerpo místico (Nueva York 1939)].

A principios de mayo de 1940, Mersch se vio obligado por los acontecimientos de la guerra a dejar Lovaina para el exilio, habiendo recibido la tarea de velar por la seguridad de varios padres mayores. Se llevó consigo el manuscrito del tercer borrador de su síntesis dogmática. Su vida terminó en una serie de actos de autosacrificio. El 23 de mayo de 1940, en el presbiterio de la localidad francesa de Lenz, a pesar de los frecuentes bombardeos, se ofreció a socorrer a varios heridos. En este acto de caridad encontró la muerte, una muerte probablemente precedida de un gran sacrificio por él: incertidumbre durante dos días sobre el destino de su manuscrito, en el que había concentrado tanta esperanza. Su cuerpo fue enterrado por primera vez en el cementerio de Lenz; después de la guerra fue devuelto a Namur.

Se recuperó el manuscrito de la parte completada del tercer borrador de su síntesis dogmática. Con la ayuda de los dos borradores anteriores que dejó el autor en Lovaina y en Bruselas, la obra fue reconstruida lo suficiente como para seguir siendo la expresión fiel de todo su pensamiento. En julio de 1944, apareció en dos volúmenes bajo el título Teología del cuerpo místico (Bruselas) y ahora está en su cuarta edición [traducción al inglés: La teología del cuerpo místico (San Luis 1951)].

Bibliografía: j. levie, "Padre Émile Mersch", en e. mersch, Teología del cuerpo místico, 2 v. (Bruselas 1944) 1: vii - xxxiii, con bibliografía de las obras de Mersch. gramo. dejaifve, "'La Théologie du corps mystique' du P. Ém. Mersch," Nueva revista teológica 67 (1945) 1016-24.

[j. vida]