Melania la joven, st.

Nieta de melania la mayor, heredera y asceta; B. Roma, 383; D. Jerusalén, 31 de diciembre de 439. Hija de Valerius Publicola y Albina Ceionia, y heredera de una gran riqueza, Melania a los 14 años se vio obligada a casarse con su primo Valerius Pinian. Después de la temprana muerte de sus dos bebés, persuadió a San Pinian de vivir en continencia matrimonial y de disponer de su riqueza en favor de los pobres. Después de la muerte de su padre (c. 405) y a pesar de la oposición del Senado, los agentes fiscales y sus familiares, convirtió su casa de la Vía Appia en un albergue de peregrinos e inició la venta de sus vastas propiedades con el consentimiento del emperador honorius. Con Pinian visitó a Paulinus de Nola (406) y, huyendo ante la invasión gótica del norte, se instaló en Sicilia en compañía de Rufinus de Aquileia. Cuando murió (410), ella y Pinian visitaron el norte de África durante siete años, conocieron a Agustín y Alipio en Hipona y alentaron la difusión de movimientos ascéticos. Se establecieron en Jerusalén (417), hicieron una peregrinación entre los monjes egipcios y conocieron a Cirilo de Alejandría. Después de regresar a Jerusalén, Melania fundó un convento para monjas en el monte. de los Olivos (432) y un monasterio cercano (436). Tras la muerte de Pinian (431), aumentó sus actividades penitenciales, visitó Constantinopla (436) para convertir a su tío Volusianus y conoció a la emperatriz Eudoxia Athenais, con quien más tarde se hizo amiga en Jerusalén. Su vida fue escrita por el monje Gerontius.

Fiesta: 31 de diciembre.

Bibliografía: gerontius, La vida de Melania, la joven, tr. ea clark (Nueva York 1984). fx murphy, Léxico de Teología e Iglesia, ed. j. hofer y k. rahner, 10 v. (2d, nueva ed. Freiburg 1957–65) 7: 249–250; Tradicion, 5 (1947) 59–77. h. leclercq, Diccionario de arqueología y liturgia cristiana, ed. F. cabrol, h. leclercq y hi marrou, 15 v. (París 1907–53) 11.1: 209–230. D. gorce, ed. y tr., Vida de Santa Mélanie (Fuentes Chrétiennes 90; 1962). t. spidlÍk, Melania la joven: la benefactora (Milán 1996).

[fx murphy]