Mehegan, mary xavier, madre

Fundador de las Hermanas de la Caridad de Nueva Jersey; B. Skibereen, Irlanda, 19 de febrero de 1825; D. Convent Station, Nueva Jersey, 24 de junio de 1915. Los padres de Mehegan, Patrick y Johanna (Miles) Mehegan, la llamaron Catherine Josephine. En 1844 ella y su hermana Margaret se fueron a los Estados Unidos sin el conocimiento de su madre. En 1847 Mehegan se convirtió en una de las primeras postulantes recibidas por las Hermanas de la Caridad de Nueva York después de su separación de la comunidad en Emmitsburg, Maryland. Como hermana Mary Xavier, fue una de las tres hermanas que abrieron el Hospital St. Vincent en Nueva York.

En 1858, James Roosevelt Bayley, primer obispo de Newark, Nueva Jersey, y sobrino de la madre Elizabeth Seton, pidió a la hermana Mary Xavier y a la hermana Mary Catherine Nevin que supervisaran a cinco novicias que habían sido capacitadas para él por las Hermanas de la Caridad de Cincinnati. Sobre esta base, la comunidad de las hermanas de Nueva Jersey se inauguró formalmente el 29 de septiembre de 1859. La casa madre se ubicó primero en Old St. Mary's, Newark, y luego, después del 2 de julio de 1860, en Madison, Nueva Jersey, donde St. También se abrió la escuela para niñas de Elizabeth.

Durante la Guerra Civil, la Madre Xavier trabajó con las hermanas en los hospitales de Newark y Trenton. Después de la guerra, su orden aumentó en número; se compraron nuevos terrenos y se construyeron edificios adicionales. Las misiones de la orden florecieron y se abrieron otras nuevas en Massachusetts, Nueva York y Connecticut. En 1899, la Madre Xavier fundó, en Convent Station, el College of St. Elizabeth, el primer colegio para mujeres en Nueva Jersey. En 1915, cuando había servido como superiora durante 57 años, su comunidad contaba con 1,200 hermanas y mantenía 94 misiones, incluidas escuelas, hospitales, orfanatos, guarderías y hogares para ancianos.

Bibliografía: ma sharkey, Las Hermanas de la Caridad de Nueva Jersey, 3 v. (Nueva York 1933). bm mceniry, Mujer de decisión: la vida de la madre Mary Xavier Mehegan (Nueva York, 1953).

[bm mceniry]