Megaiglesia

El término "megaiglesia" describe congregaciones muy grandes (las membresías de 2,000 a 15,000 son comunes) pero se aplica mejor a un conjunto de características más allá del mero tamaño. Según el último recuento, hay más de 400 de esas congregaciones en los Estados Unidos, que cuentan con 1.7 millones de miembros.

En general, la megaiglesia típica es una congregación grande o en crecimiento que enfatiza el alcance y el crecimiento a través de técnicas que parecen haber sido tomadas prestadas del mundo secular: mercadeo sofisticado; una orientación del "consumidor" hacia los miembros; énfasis en los servicios que se brindarán a los miembros; un énfasis en el atractivo, incluso los valores de "entretenimiento", de los servicios y eventos públicos; y una minimización de algunas de las características más familiares de las congregaciones convencionales.

Aunque varias megaiglesias son congregaciones de denominaciones principales, la mayoría son evangélicas. Teológicamente, la mayoría (pero no todos) son neo-evangélicos: en el lado conservador del espectro protestante, evitan la dura retórica del fundamentalismo, prefiriendo un enfoque evangélico más suave que se esfuerza por ser atractivo e inclusivo. Surgen de las mismas tendencias neo-evangélicas que produjeron el televangelismo y el marketing cristiano y la cultura material. Una minoría tiene una orientación más carismática.

La mayoría estructura sus períodos formales de adoración y otros ritos para presentar a las personas a través de varias etapas o tipos de participación. La más conocida de las megaiglesias, Willow Creek Community Church en los suburbios de Chicago, comienza con "servicios de búsqueda" que están diseñados para evitar aspectos de la "iglesia tradicional" que los miembros potenciales consideran un "desvío". No hay ofrenda, ni sermón, ni llamado al altar. Esos elementos se guardan para los "servicios de los creyentes", que tienen lugar en otro momento.

Demográficamente, la megaiglesia es un fenómeno de las generaciones de "baby boom" y "baby bust" y una respuesta a la religiosidad "buscadora" o "buscadora" típica de esas generaciones. Ubicados en entornos suburbanos y exurbanos en Sun Belt y el noreste, están integrados en el mercado de servicios, satisfaciendo las necesidades del mercado mediante la provisión de cosas como estacionamiento conveniente, buen cuidado infantil y servicios de comida y entretenimiento exclusivos. Los gustos y deseos religiosos en estos contextos tienden hacia modos de práctica religiosa que no son típicos del protestantismo tradicional: ritos de iniciación, un acercamiento visual a la estética, teatro, música y encuentros emocionales directos de diversa índole.

Dos características principales caracterizan a la mayoría de las mega-iglesias: (1) investigación de mercado (formal e informal), a través de la cual se investiga a los posibles miembros en un área de influencia determinada para conocer sus necesidades e intereses; y (2) grupos pequeños, a través de los cuales se abordan esas necesidades e intereses. La gama de estos grupos en una megaiglesia típica es muy amplia, incluida toda la gama de la cultura terapéutica contemporánea. Estos grupos son el pegamento que mantiene unida a la megaiglesia. Las fuerzas de la división cultural que han polarizado tanto a las principales denominaciones (cuestiones como el aborto y la homosexualidad) se refinan en la megaiglesia mediante un análisis cuidadoso y el enfoque de intereses en grupos de identidad y mediante un énfasis en los ritos y rituales sobre el yo en lugar de problemas sociales más amplios.

Las críticas más frecuentes se centran en la aparente orientación de la megaiglesia hacia las superficialidades en contra de la autoridad teológica o la pureza. Los líderes del movimiento también expresan su opinión al distanciarse del denominacionalismo y el ecumenismo, aunque se han formado varias confederaciones de mega-iglesias.