Medos

Uno de los pueblos iraníes que invadió la meseta y se estableció en el área conocida por las fuentes antiguas como Media, que corresponde al área moderna de Teherán, Hamadan, Isfahan y el sur de Azerbaiyán. Los medos se mencionan por primera vez como Matāi en las inscripciones asirias que relatan las campañas de Salmanasar III en 836-835 a. C., aunque avisos anteriores registran nombres iraníes de la zona. Otro término que se encuentra en registros asirios posteriores es Umman-Manda, que a veces incluye a los medos así como a otros pueblos, pero puede ser un término genérico para nómadas o bárbaros. Los asirios hicieron muchas expediciones a la tierra de los "medos poderosos", principalmente en busca de caballos para su caballería. Los medos eran famosos por sus caballos, pero también se mencionan castillos o ciudades fortificadas de los medos en las inscripciones asirias.

Es imposible reconstruir una historia de los medos antes de que capturaran Nínive, la capital asiria, en el 612 a. C. pero se puede suponer que las tribus medianas se unieron en una confederación bajo un jefe llamado Dayukku o Deioces en la segunda mitad del siglo VIII a. C.

El centro de su gobierno fue probablemente el área moderna de Hamadan, la antigua Ecbatana. Herodoto (1.101) dice que los medos estaban compuestos por seis tribus, varias de ellas probablemente de origen no iraní. Aproximadamente en el 700 a. C., el estado mediano fue interrumpido por una invasión de cimerios desde el norte. Estos fueron seguidos por los escitas, que parecen haber gobernado Media desde c. 652 a 625 aC Otro intento de unir a los medos durante el agitado siglo VII por un jefe Khshathrita (Akkadian Kashtaritu, griego Phraortes) se relata en los anales asirios, y este intento dio sus frutos cuando su hijo Uvakhshtra o Cyaxares derrotaron a los escitas.

Cyaxares fue el verdadero fundador del imperio de los medos, y bajo él se incluyeron en el imperio los persas del sur y otras tribus iraníes del este. Herodoto (1.103) dice que reorganizó el ejército y probablemente también reconstruyó el estado. Cyaxares dirigió el ejército medo contra Asiria, y en 614 la ciudad de Assur (Asur) fue capturada. Luego se hizo un pacto con el nuevo rey babilónico Nabopolasser (626–605), y los aliados capturaron y destruyeron a Ninive en 612.

Después de la caída de Asiria, Cyaxares extendió su reino a Anatolia. La guerra con los lidios terminó en 585, después de la batalla del "eclipse de sol", y el río Halys (moderno Kizil Irmak) se convirtió en el límite entre los reinos lidios y medianos.

Es posible que el vasto imperio se haya organizado en satrapías, pero se sabe muy poco sobre los medos, no solo por la falta de fuentes, sino también por la ausencia de excavaciones arqueológicas en el territorio mediano. No se sabe qué escritura emplearon los medos en su imperio, pero el arameo y el acadio probablemente fueron dos medios de comunicación escrita. La religión de los medos y el papel de los magoi o magos, una de las tribus medianas, según Herodoto, no están claros.

El imperio medo fue derrocado por cyrus, rey de Persia, cuyo ascenso se cuenta en varias fuentes griegas, así como en la "Crónica de Nabonido" acadio. El último gobernante de Media, Astyages (Ishtumegu en acadio) c. 585-549 a. C., marchó contra su vasallo rebelde Ciro en 549, pero su ejército aparentemente se rebeló y le dio la victoria a Ciro. Este último capturó a Ecbatana y se llevó mucho botín. Ciro fundó el imperio de los aqueménidas sobre la base del estado mediano. Una revuelta fallida de los medos al comienzo del reinado de darío i se menciona en su inscripción Behistun. Los medos continuaron desempeñando un papel importante en el nuevo imperio, a veces descrito como una monarquía dual de medos y persas. Aunque el nombre Media se encuentra más adelante en la historia, las personas no son significativas como entidad distinta. Algunos kurdos modernos afirman descender de los antiguos medos y comienzan una "era kurda" a partir de la caída de Ninive.

Ver también: Persia.

Bibliografía: rn frye, La herencia de Persia (Londres, 1963) 69–81. Herodoto 1: 95–130. soy dyakonov, Istoriya Midii (Moscú 1956). Diccionario Enciclopédico de la Biblia, tr. y adap. por l. Hartman (Nueva York 1963) 1492–94.

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