Medeiros, humberto sousa

Cuarto arzobispo y séptimo obispo de Boston, cardenal; B. Arrifes, Sao Miguel, en las Azores (Portugal), 6 de octubre de 1915; D. Boston, 17 de septiembre de 1983. El mayor de cuatro hermanos, asistió a la escuela primaria en Arrifes y luego trabajó en una tienda mayorista y en un bufete de abogados hasta abril de 1931, cuando emigró a los Estados Unidos y se unió a su familia en Fall River, Massachusetts.

Incapaz de hablar inglés cuando llegó, este futuro lingüista trabajó como barrendero y "observador de bobinas" en los molinos de la ciudad para ayudar a mantener a la familia en las profundidades de la Depresión. En 1937 se graduó con honores de la Durfee High School y completó el curso en solo tres años. Medeiros estudió para el sacerdocio en la Universidad Católica de América, Washington, DC, obtuvo una maestría (1942) y STL (1946) y fue ordenado allí para la diócesis de Fall River el 15 de junio de 1946.

Medeiros fue asignado a varias parroquias hasta 1949, cuando se le pidió que realizara estudios de doctorado en Washington y Roma. Recibió una ETS en 1951 de la Universidad Gregoriana de Roma. De 1951 a 1966 se desempeñó como canciller adjunto, vicecanciller y canciller del Reverendísimo James L. Connolly, obispo de Fall River. Al mismo tiempo, estuvo involucrado en el trabajo parroquial, especialmente entre la creciente comunidad portuguesa de la ciudad, y aceptó el pastorado de la parroquia de San Miguel en 1960. Fue nombrado prelado doméstico en 1958.

El 14 de abril de 1966, el Papa Pablo VI nombró a Mons. Medeiros el segundo obispo de Brownsville, Texas. Ordenado episcopado el 9 de junio de 1966, pronto se ganó la reputación de estar cerca de su pueblo, especialmente de su numerosa grey mexicoamericana. Defendió la educación, los derechos humanos y civiles, y mostró un cuidado pastoral particular por los trabajadores migrantes mientras viajaban en busca de cosechas para recoger. Mientras servía en Brownsville, Crítico La revista nombró a Medeiros como uno de los 12 obispos más importantes de EE. UU. que tenía "la mayor promesa para el futuro de la Iglesia en los EE. UU."

Cuando el Papa Pablo VI aceptó públicamente la renuncia del Cardenal Cushing en septiembre de 1970, anunció simultáneamente que su sucesor como arzobispo de la segunda sede más grande de la nación sería el obispo de Brownsville. Un mes después de la instalación de Medeiros el 7 de octubre de 1970, en la Catedral de la Santa Cruz, había muerto el amado Cardenal Cushing.

Arzobispo. Tanto en temperamento como en estilo, se diferenciaba de su predecesor más extravagante. Pero Medeiros pronto se ganó el respeto y el afecto por su cortesía caballerosa, incluso su disposición y su obvia santidad. Heredando una deuda arquidiocesana de aproximadamente 42 millones de dólares, así como la ardua tarea de implementar las directivas que siguieron al Concilio Vaticano II, reestructuró la arquidiócesis en tres, y luego cuatro, regiones cada una presidida por un obispo auxiliar. A su vez, cada región se subdividió en cuatro vicarados más pequeños para servir mejor a los dos millones de habitantes de la arquidiócesis.

En agosto de 1971, Medeiros emitió una carta pastoral oportuna que atrajo la atención internacional. En "Las ciudades del hombre y los pobres de Dios", su compromiso con la educación, la vivienda, la igualdad racial y étnica, así como con el alivio de la difícil situación de los pobres, se articuló claramente como su futura agenda pastoral. Las tensiones raciales y la subsiguiente solución de transporte en autobús para lograr la integración en las escuelas públicas de Boston colocaron una enorme tensión en la comunidad católica, así como en su arzobispo. Predicó una y otra vez sobre el pecado del racismo, pero no bendeciría ni se opuso públicamente a los detalles del transporte ordenado por la corte.

Cardenal. El 2 de febrero de 1973, el Papa Pablo VI nombró a Medeiros al Colegio de Cardenales, un honor que, según él, era más un cumplido para los fieles de la arquidiócesis que para él personalmente. Recibió el "sombrero rojo" el 5 de marzo de 1973.

Después de la muerte del Papa Pablo VI en agosto de 1978, Medeiros participó en las elecciones del Papa Juan Pablo I, "El Papa de septiembre", y el primer pontífice no italiano en siglos, el Papa Juan Pablo II el 16 de octubre de 1978. Este El mismo Santo Padre, en su primera visita pastoral a la Iglesia en los Estados Unidos, visitó Boston durante dos días, pasando la noche del 1 de octubre de 1979 en la residencia del Cardenal en Brighton después de haber capturado los corazones de millones durante una espectacular misa en Boston. Común.

Los casi 13 años de Medeiros como arzobispo estuvieron marcados por temas de malestar: tensión racial, la legalización del aborto, los derechos humanos y civiles, el declive de las vocaciones, el consecuente cierre de las escuelas parroquiales, así como la eliminación de una enorme deuda arquidiocesana. Sobrellevó estas dificultades con ecuanimidad y gracia natural. Siempre consciente de sus orígenes humildes, Medeiros adoptó una atractiva simplicidad de estilo, una franqueza en el habla y una compasión por aquellos a quienes la sociedad pasa por alto o descarta.

En el verano de 1983, era obvio que la salud de Medeiros estaba empeorando. Se sometió a una cirugía a corazón abierto en el Hospital St. Elizabeth, con aparente éxito. Inesperadamente, murió a la mañana siguiente, el 17 de septiembre de 1983. Su muerte fue seguida por una efusión inmediata de dolor y tributo, sin precedentes para un arzobispo de Boston. Su obvia santidad, su porte caballeroso y su presencia sin pretensiones dejaron una impresión más profunda en la comunidad de Boston de lo que se había evidenciado durante sus años como arzobispo. Sólo en la muerte fue adecuadamente reconocido y reconocido su liderazgo pastoral.

Bibliografía: "Medieros, Humberto Sousa", Archivo Arquidiocesano de Boston.

[pv conley]