Meḥiẓah

MEḤIẒAH (Heb. מְחִיצָה; "partición"), designación de la mampara de partición en las sinagogas entre el espacio reservado para los hombres y el de las mujeres, generalmente en la parte trasera o superior. El origen de la meḥiẓah deriva de la descripción talmúdica de las festividades (Simḥat Beit ha-Sho'evah) celebrada en la segunda noche de la fiesta de los Tabernáculos en el patio de las mujeres del templo (Suk. 5: 2; Mid. 2: 5). El Talmud afirma que a hombres y mujeres se les asignó un espacio separado (Suk. 51b-52a; Tosef., Suk. 4: 1). Otras fuentes para la separación de sexos, como se practica en las sinagogas tradicionales, se encuentran en la literatura midráshica como Pirkei de-Rabbi Eliezer 41, donde se afirma en nombre de R. Pinḥas que hombres y mujeres estaban separados cuando los israelitas se reunieron en el monte Sinaí para recibir los Diez Mandamientos (ver también pdre 23). Los restos de las galerías descubiertas en las antiguas sinagogas palestinas se han considerado pertenecientes a las secciones de mujeres.

La mayoría de las sinagogas europeas de la Edad Media tenían una galería de mujeres separada llamada Mujeres shul vallado por una rejilla de hierro o una cortina no transparente. En las sinagogas donde no había balcón, el meḥiẓah estaba hecho de celosía que sirvió de tabique entre los asientos de los hombres en el frente y los de las mujeres en la parte trasera. Referencias a la costumbre de meḥiẓah en la Edad Media se puede encontrar en la literatura responsa de ese período como * Mordecai b. Comentario de Hillel a Shab. 3, nota no. 311, donde se dice "Se nos permite erigir en sábado la cortina de separación entre hombres y mujeres durante el tiempo del sermón" (ver también Sefer ha-Maharil de Jacob Moellin (ed. Cremona (1565), 38a, 50b, 59b). La abolición de la meḥiẓah El movimiento reformista en Europa a principios del siglo XIX fue fuertemente opuesto por las principales autoridades rabínicas en Hungría y Polonia, como Moisés * Sofer, Moisés * Schick y Elijah * Guttmacher, quienes consideraron esta innovación como un cambio ilícito y, en consecuencia, dictaminó que cualquier sinagoga sin meḥiẓah no es apto para la oración.

En la mayoría de las sinagogas conservadoras de Estados Unidos, el meḥiẓah ha sido abolido y hombres y mujeres se sientan juntos o, en algunos casos, un lado de la sinagoga está reservado para los hombres y el otro para las mujeres, sin una partición real. En las sinagogas reformistas, la segregación de hombres y mujeres se ha abolido por completo debido al hecho de que la Biblia en ninguna parte ordena la separación de hombres y mujeres durante el culto público o las asambleas (ver Deut. 31:12; Neh. 8: 2-3). Estas tendencias modernas se encontraron con una vigorosa oposición en la década de 1950 por parte de los judíos ortodoxos en los Estados Unidos, que han llegado a considerar la meḥiẓah como principio cardinal y como marca de la preservación del carácter ortodoxo de la sinagoga. En varias congregaciones, la minoría ortodoxa acudió a los tribunales en busca de reparación legal y se les concedió una reparación mediante órdenes judiciales que prohibían que la junta de la sinagoga cambiara el status quo, como en el caso de la congregación Beth Tefilas Moses de Mount Clemens, Michigan (Orden judicial de septiembre. 21, 1959). Litigios similares fueron tratados por los tribunales estatales de Nueva Orleans, Luisiana y por el Tribunal Superior de Pensilvania (núm. 178, mandato de octubre de 1954), todos los cuales fallaron a favor de la parte que exigía la retención del meḥiẓah.

bibliografía:

JB Agus, Hitos en el judaísmo moderno (1954), 133 y siguientes; ídem, en: Judaísmo conservador, 11: 1 (1956), 11 y siguientes; Elbogen, adoración, 49; B. Litvin, Santidad de la Sinagoga (1959; punto de vista ortodoxo). responsa halájica: Moses Schreiber, Hatam Sofer (1855), a Sh. Ar., ḤM 190, OḤ 28; Moisés Schick, Maharam Schick (1880) a Sh. Ar., OḤ 77; Hillel Lichtenstein, Teshuvot Beit Hillel (1908), núm. 50; Ḥayyim Halberstam, Divrei Ḥayyim (1875), núm. 18; Elijah Guttmacher, Zikhron Shelomo (1933), 70-72.

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