Mcdevitt, john w.

Ejecutivo y educador de Caballeros de Colón; B. Malden, Massachusetts, 27 de diciembre de 1906; D. New Haven, Connecticut, 6 de diciembre de 1994. John W. McDevitt fue el undécimo caballero supremo de los caballeros de colón, cargo que ocupó desde febrero de 1964 hasta que se retiró en enero de 1977. Habiendo obtenido títulos de licenciatura y maestría en Boston College, entre En 1942 y 1961 McDevitt enseñó, se desempeñó como director en Malden High School en Malden y fue superintendente de escuelas en Waltham, Massachusetts. Durante este período, presidió la Junta de Educación del Estado de Massachusetts y sirvió en varias juntas escolares. Activo durante mucho tiempo en los Caballeros de Colón en Massachusetts, se unió al personal de la sede de los Caballeros en New Haven en 1961 como caballero supremo adjunto y fue elegido caballero supremo seis años después, tras la muerte de Luke E. Hart.

Como jefe de la sociedad fraternal católica en una era de rápidos cambios sociales y eclesiásticos y frecuentes controversias, McDevitt alentó a los Caballeros a abandonar las prácticas de admisión que a veces se usan para la discriminación racial, poner más énfasis en la vida familiar y cultivar mejores relaciones con los obispos y la Santa Sede, sin dejar de defender la ortodoxia doctrinal y moral y el conservadurismo cultural. Bajo su liderazgo, los Caballeros donaron el terreno para la nueva sala de audiencias al Vaticano, comenzaron un programa continuo para financiar los costos de transmisión por satélite para las principales ceremonias papales en Roma varias veces al año, y ampliaron la colaboración y el apoyo a dicha Iglesia de EE. UU. entidades como el Instituto John La Farge, el Centro de Investigación Aplicada en el Apostolado y el Grupo de Trabajo sobre Problemas Urbanos de la Conferencia Católica de los Estados Unidos. Durante el mandato de McDevitt, la membresía de los Caballeros aumentó de aproximadamente 1,150,000 a 1,250,000, y el programa de seguros de la organización creció significativamente. Virgil C. Dechant lo sucedió como Caballero Supremo de Caballeros de Colón.

Bibliografía: cj kauffman, Fe y fraternalismo: la historia de Caballeros de Colón, Rvdo. ed. (Nueva York 1992); "John W. McDevitt", Columbia (Mayo 1983).

[r. shaw]