Mazrui, mazru? Yo

Aunque históricamente asociados con la ciudad de Mombasa, Kenia, originalmente los Mazrui (Ar. Mazru˓i) eran nativos de la región Rustaq de Omán. A principios del siglo XVIII, comenzaron a asentarse en la costa de Kenia y la isla de Pemba hasta que, en total, catorce clanes Mazrui llegaron a estar representados en África Oriental. Los relatos de Mazrui afirman que el imán de Omán envió a Nasir bin ˓Abdallah Mazrui como su representante (liwali) en Mombasa poco después de capturar Fort Jesus a los portugueses en 1698. Sin embargo, otras fuentes sugieren que Nasir llegó alrededor de 1727.

Comenzando con Nasir, los Mazrui administraron Mombasa como su principal familia gobernante hasta que el sultán Busaidi de Zanzíbar, Sayyid Sa˓id bin Sultan, los reemplazó con su propio representante en 1837. En total, los Mazrui proporcionaron a Mombasa una sucesión de once liwalis, que terminó cuando Sa˓id secuestró y asesinó a Rashid bin Salim y veinticuatro ancianos tribales. En 1741, Liwali Muhammad bin ˓Uthman Mazrui se había negado a reconocer a la tribu Busaidi como los nuevos imanes de Omán. Otros actos de desafío de Mazrui dañaron sus ya pobres relaciones con los Busaidi, haciendo inevitable un resultado violento.

Sigue habiendo mucha controversia sobre el gobierno de Mazrui en Mombasa. Una historia de Mazrui afirma que ejercieron un verdadero dominio sobre los asuntos de Mombasa, y que su dominio se extendió sobre "la mayor parte del país swahili". Sin embargo, una lectura cuidadosa de todas las fuentes disponibles indica que su gobierno dependía totalmente del apoyo y las alianzas con los ciudadanos swahili de Mombasa y sus vecinos Mijikenda. La pérdida de este apoyo en 1835 condujo rápidamente a la caída de Mazrui. Las ambiciones imperialistas de ampliar su influencia mediante la interferencia en los asuntos de los estados costeros vecinos como Tanga, Wasin y Pate fueron resentidas y frecuentemente resistidas. Además, los Mazrui no solo permitieron un comercio considerable de esclavos en Mombasa, sino que probablemente participaron en él. En años posteriores, como muchos musulmanes costeros, explotaron el trabajo esclavo en las áreas donde se asentaron alrededor de Mombasa y Takaungu.

Aunque perdieron Mombasa, después de 1837 los Mazrui continuaron resistiendo al imperialismo omaní y europeo y desempeñando un papel importante en la historia de Kenia. Para evitar el predominio de Busaidi en Mombasa, muchos se reasentaron en Pemba, Gazi y Takaungu después de 1837. Uno, Mbaruk bin Rashid de Takaungu, nunca rindió tributo a los Busaidi, ni reconoció su soberanía sobre África Oriental, y los intentos de Busaidi en la década de 1850 y la La década de 1870 para forzar su sumisión fueron ambos fracasos. La resistencia activa terminó cuando un levantamiento final e inútil de Mazrui fue derrotado por las fuerzas británicas en 1896, lo que obligó a Mbaruk a terminar sus días exiliado en otra posesión colonial, África Oriental Alemana.

Incluso antes de la derrota de Mbaruk, algunos Mazrui habían descubierto que la resistencia intelectual era efectiva. Originalmente los musulmanes ibadi, como los Busaidi y sus aliados omaníes, en el siglo XIX muchos Mazrui se convirtieron a la secta Shafi˓i predominante en África Oriental. Uno en particular, ˓Abdallah b. ˓Ali, hizo el hajj y se convirtió poco después de 1800. Sus descendientes, incluido ˓Ali b. ˓Abdallah y al-Amin bin Ali Mazrui, se convirtieron en algunos de los Shafi˓i más influyentes qadis en Kenia. Más recientemente, los vástagos de esta familia en particular han gozado de considerable popularidad en África y los Estados Unidos como educadores y modernizadores de las instituciones africanas.