Matthews, William

El primer nativo americano ordenado en los Estados Unidos; B. Port Tobacco, Maryland, 16 de diciembre de 1770; D. Washington, DC, 30 de abril de 1854. Era descendiente de una de las primeras familias coloniales de Maryland y estaba relacionado por parte de su madre con el Abp. Leonard neale de Baltimore. De joven fue enviado a Lieja, Bélgica, para comenzar los estudios clásicos. Matthews enseñó brevemente en Georgetown College, Washington, DC; en 1797 ingresó en el Seminario de St. Mary, Baltimore, y fue ordenado (marzo de 1800) por Bp. John Carroll. Después de la obra misional en el sur de Maryland, fue nombrado (1804) pastor de la Iglesia de San Patricio, Washington.

Durante su larga carrera, Matthews combinó hábilmente los roles de sacerdote, ciudadano de mentalidad pública, educador y filántropo. Aunque no era jesuita, fue nombrado vicepresidente (1808) y presidente (1809) del Georgetown College. Fue cofundador de la primera biblioteca pública permanente de Washington (1811) y se convirtió en su presidente (1821), cargo que ocupó durante 13 años. Durante la presidencia de Matthews, la biblioteca se trasladó a un lugar permanente y aumentó sustancialmente sus fondos. De 1813 a 1844 se desempeñó también como administrador del sistema de escuelas públicas de Washington. En 1821, los jesuitas establecieron el Washington Catholic Seminary (Gonzaga College) en un terreno adyacente a San Patricio y fue donado por Matthews. Pero el proyecto de seminario fracasó y la escuela se reorganizó para la instrucción de jóvenes que provenían de familias prominentes. Siempre interesado en la difícil situación de los huérfanos, Matthews estableció el Asilo para mujeres huérfanas de San Vicente "para producir mujeres jóvenes intelectualmente y emocionalmente maduras que pudieran ocupar un lugar digno en la comunidad" (Durkin, 109). También fue uno de los principales impulsores de la fundación de Visitation Girls 'School, a la que dio $ 10,000, y legó $ 3,000 para el establecimiento de St. Joseph's Orphan Home for Boys.

Debido a sus antecedentes, Matthews estaba familiarizado con la élite de Washington y conocía personalmente a A. Jackson, D. Webster, H. Clay y RB Taney. En 1828 fue nombrado administrador de la Diócesis de Filadelfia, Pensilvania, y se pensó que sucedería a Henry Conwell como obispo de la sede. Sin embargo, Matthews se mostró reacio a dejar Washington, por lo que le suplicó a Roma y fue relevado de la asignación de Filadelfia.

Bibliografía: jt durkin, William Matthews: sacerdote y ciudadano (Nueva York, 1963).

[jq feller]